• היד שלא אשכח לעולם: מייק מטסאו


    זו היד שהעיפה אותך למעלה, או שאלה שני הקלפים שהחזקת בזמן שזכית ביד ענקית בריבר. לכל שחקן פוקר יש את "היד" שהוא זוכר תמיד, לא משנה בכמה טורנירים או משחקי ראש הוא כבר שיחק. בטור הקרוב נבחן את שתי הידיים הכי זכורות של מייק "The Mouth" מטסאו, אותן הוא לא ישכח כל חייו.

    האירוע המרכזי של ה-WSOP 2005

    "אצלי זה קל לבחור, זה קרה בשנה שיצאתי מהכלא, והצלחתי להגיע לשולחן הגמר של האירוע המרכזי" מספר מטסאו. "כל מה שחשבתי עליו בכלא, הוא איך אני יוצא וזוכה באירוע המרכזי. בסופו של דבר שיחקתי... לקחתי את זה יום אחרי יום, יד אחרי יד, והגעתי לשולחן הגמר". ב-2005, 5,619 נרשמו לאירוע המרכזי, כשהפוקר היה בשיא פריחתו. מקום ראשון זיכה את הזוכה ב7.5 מיליון דולר ובצמיד הנחשק ביותר. עד לאותו טורניר הספיק מטסאו לזכות בשני צמידי WSOP, ולרוץ רחוק באירוע המרכזי של 2001 (שנגמר בניצחונו של קרלוס מורטנסן), מטסאו סיים שישי וזכה ב239,765$. אחרי שהגיע כל כך קרוב, מטסאו חשק בתואר הנכסף. בתום תקופה של שישה חודשים בכלא, הוא כתב בספרו "Check-Raising the Devil", שהוא הפסיק להשתמש בסמים, ושהוא שם לעצמו למטרה, לזכות בתואר הכי גדול שיש למשחק להציע.

    "ב2005 אמרתי ל-ESPN ולכולם, שהדבר היחיד שימנע ממני לזכות בתואר, הוא שיחלקו לי זוג מלכים מול זוג אסים של אחד האידיוטים שמשחקים נגדי" אומר מטסאו. "וכבר ביד השנייה של שולחן הגמר, קיבלתי מלכים מול אסים. היו לי הרבה צ'יפים, וכשהמלך הגיע בפלופ התחלתי להשתגע. זו הייתה הפעם הראשונה בחיים, שחשבתי שאני הולך לזכות באליפות העולם". המצלמות של ESPN קלטו את מטסאו קופץ משמחה עם הידיים באוויר, אך השמחה לא נמשכה יותר מדי זמן. בטרן הגיע לב ליריב, סקוט לאזאר מקליפורניה, ובריבר הגיע לב נוסף, שנתן ללאזאר פלאש. "התחלה מהגיהנום למייק מטסאו בשולחן הגמר" העיר שדר ESPN לון מק'רן בזמן השידור. מטסאו הצליח עוד קצת לבנות את הערימה שלו מחדש, אך בסופו של דבר סיים תשיעי ולקח מיליון דולר הביתה. ג'ו האשם זכה בתואר וב-7.5 מיליון דולר, ולאזאר סיים שישי עם 1.5 מיליון דולר. אם שלישיית המלכים הייתה מחזיקה מעמד, מטסאו מאמין שתוצאות הטורניר היו משתנות לחלוטין, כיוון שהערימה שלו הייתה גדלה מאוד. "לא הייתי מפסיד" הוא אומר "זו היד הרעה שלא אשכח לעולם".

    2005 WSOP Tournament of Champions

    כדי לא להישאר רק עם השלילי, מטסאו משתף אותנו ביד נוספת שהוא לא יכול לשכוח. היד הזו הגיע כאשר מטסאו הגיע לשלישייה האחרונה של "טורניר האלופים" של סבב ה-WSOP, שם הוא התמודד נגד פיל הלמות' והויט קורקינס. "שיחקתי הכי טוב שיכולתי, אבל לאחר שמונה שעות בערך עשיתי טעות" מטסאו מספר. "להויט קורקינס היה אס מלך ביד ולי אס מלכה, נכנסנו לאול אין. בפלופ לא הגיע כלום, בטרן הגיעה מלכה, שנתנה לו אפשרות לרצף ולצבע. בריבר הוא לא פגע בכלום, ואני ניצחתי את היד והמשכתי לניצחון בטורניר כולו". הזכייה בטורניר סידרה למטסאו עוד מיליון דולר ועוד תואר נחמד. קורקינס סיים שני וזכה ב325,000$ והלמות' שלישי עם 250,000$. הקיץ של 2005 חייך למטסאו, אבל הוא יכול היה להשיג הרבה יותר. הטורניר הזה היה כמעין פיצוי, על היד ההיא באירוע המרכזי. לכל אורך ששת החודשים בכלא "Clark County", ממש לפני אותו הקיץ, העביר מטסאו את הזמן במחשבות על פוקר. "הדבר היחיד שחשבתי עליו בכל יום בכלא, הוא על איך אני זוכה באירוע המרכזי. כשיצאתי מהכלא רציתי להשמיד את עולם הפוקר, וכמעט הצלחתי".