פוקרלנד | פוקר | פורום פוקר | לימוד פוקר | טקסס הולדם - סמי פרהה - האיש מאחורי הסיגר
 
  • סמי פרהה - האיש מאחורי הסיגר


    רבים מסתכלים על האירוע המרכזי של ה-WSOP ב-2013, כזה שהתחיל את ה"פוקר בום". התקופה שנמשכה לאורך העשור הראשון של שנות ה-2000, נקראת על שם כריס מאנימייקר, שהיווה דוגמה למהפכה שחלה בעולם הפוקר. משחקים על הרבה כסף, טורנירים, תכניות טלוויזיה ואתרי פוקר שלוקחים תחת חסותם כל כוכב פוקר צעיר, מנבאדה ועד הולנד. יחד עם מאנימייקר, ישב שחקן נוסף שמילא תפקיד רציני באותו שולחן גמר. אותו אדם היה סמי פרהה מיוסטון. פרהה שנולד בלבנון, היה אז מקצוען פוקר עם מעט ניסיון בטורנירים, אבל עם ניסיון רב במשחקי קאש גבוהים. אם מאנימייקר נראה כמו הילד האולטרה-אגרסיבי החדש בשכונה, עם ניסיון באונליין פוקר, פרהה נראה כמו מקצוען משופשף ושקול. עם שיער משוך לאחור, ז'קט ספורט ושרשרת זהב, הוא התאים בדיוק להלך הרוח בווגאס, למרות שבכלל הגיע מטקסס.

    סיגריה לא דלוקה? לא בדיוק פוליטיקלי קורקט בתקופה שלנו. זו עדות לתקופה אחרת, עם חדרים אפלים ואפופי עשן, שעולם הפוקר הותיר מאחוריו. פרהה נראה כמו פרסונה מתאימה לאירועי העבר של ה-WSOP, שנערכו בקזינו Binion's Horseshoe. מאנימייקר סיים עם ידו על העליונה, לקח את התואר ואת הצ'ק על סך 2.5 מיליון דולר. פרהה סיים שני ולקח סכום יפה של 1.3 מיליון דולר. למרות שזה אירוע גדול בתולדות עולם הפוקר, פרהה אומר שבשבילו זו היסטוריה רחוקה. הוא לא נוהג להביט לאחור, הוא יותר מדי עסוק בחייו העכשוויים. "אני חושב שכל העולם מכיר את זה, אבל אני לא חושב על זה אף פעם".

    חיי הפוקר

    למרות שהמקום השני ב-2003 נתן פוש גדול לקריירת הפוקר של פרהה, הוא הבריק עוד לפני. ב-1996 הוא זכה בצמיד הראשון שלו בטורניר $2,500 Pot Limit Omaha, יחד עם $145,000. לאחר כן זכה בשני צמידים נוספים, ב-2006 בטורניר $5,000 Omaha Hi/Lo ($398,560), וב-2010 בטורניר $10,000 Omaha Hi-Lo 8 or Better Championship ($488,241). עם כמה הצלחות נאות, והופעות בתכניות טלוויזיה כמו High Stakes Poker, פרהה עשה קריירה נהדרת. הוא הרוויח כמעט 2.9 מיליון דולר בטורנירים, ושיחק במשחקי הקאש הכי גבוהים שיש. בשנים האחרונות, עם זאת, פרהה ממעט לשחק פוקר. "אני משחק עדיין, אבל לא כמו שהייתי רגיל".

    פרהה עדיין מגיע ל-WSOP כדי לשחק כמה טורנירים, וכדי למצוא כמה משחקי קאש טובים, אבל בגיל 59 יש דברים שמעסיקים אותו יותר. הוא מעביר את הזמן בנסיעות לכל העולם, יש לו עסקים והשקעות בכל מיני מקומות, וזה ממלא את זמנו. בזמן האחרון הוא עוזר לחבר, שפתח מועדון פוקר ביוסטון. "זה צורך הרבה זמן והרבה אנרגיה", מעיד פרהה על העסק החדש. פרהה ראה דברים טובים ודברים רעים, שעברו על המשחק לאורך השנים. נכון שיש היום הרבה יותר טורנירים והרבה יותר הזדמנויות לשחק, אבל הוא רואה גם את הצדדים השליליים בתקופה הזו. פרהה מרגיש שיש היום הרבה יותר "התנגשויות" ורמאויות במשחק, מאשר בימים שלפני מאנימייקר.

    "כמו בכל עסק, כשיש המון כסף מעורב יש הרבה חרא יחד איתו. אני לא אומר שיש המון רמאויות, אבל קורה ששחקנים מפסידים בכוונה אחד לשני, וקורים כל מיני דברים משונים. אני תפסתי שחקן שסימס לשחקן אחר בשולחן מה יש לו. אני אחד שאומר את הדברים כמו שהם. אני לא רוצה שישתמע שאני חושב שיש המון רמאויות, אין, אבל יש פה ושם. הרמאים פשוט מתייחסים לזה כמו לעסק".

    הבלוף

    חובבי פוקר רבים זוכרים את "הבלוף" מהאירוע המרכזי של 2003. שלב הראש-בראש (Heads-up) על התואר הנכסף. בפלופ יש , פרהה עשה צ'ק עם ומאנימייקר עשה צ'ק עם . בטרן הגיע ופרהה ירה 300,000 צ'יפים לקופה. מאנימייקר העלה חזרה בעוד 500,000, פרהה השווה במהירות. בריבר הגיע ופרהה עשה צ'ק. מאנימייקר הכריז "אול-אין" עם בלוף ענק. "פספסת את הצבע אה?" שאל פרהה, שהצליח להבין את הסיטואציה נכון. אבל לאחר התלבטות של 20 דקות, פרהה דווקא זרק את היד. זו אחת הידיים הזכורות ביותר בעולם הפוקר, אבל פרהה לא חושב עליה לעתים קרובות. הוא גם לא מייחס חשיבות גדולה מדי לאלה, שמבקרים את המשחק שלו באותו ראש-בראש. "הרבה אנשים אומרים שהייתי צריך להשוות, שהייתי צריך לעשות את זה או לעשות את זה, אבל זו רק דעתם. כאשר אתה יושב בשולחן, אתה לוקח החלטות אחרות מאשר מי שצופה במשחק. יותר קל לדבר מאשר לעשות. קורה שאתה עושה טעויות, אבל אני לא חושב על זה יותר מדי. היום אני לא מייחס לזה יותר מדי חשיבות. הלוואי שהייתי זוכה, אבל אני לא חושב על זה. אני אדם שתמיד חושב על המחר, ולא מסתכל על האתמול".

    מאט את הקצב

    כשיש לפרהה קצת זמן פנוי, הוא מופיע בקזינו או באחד ממשחקי הקאש שמשוחקים ביוסטון. הימים שלו כשחקן במשחקי קאש טלוויזיוניים גדולים עברו, אבל נראה שהוא נהנה מהמשחק בשולחנות. "אלה לא אותם סכומים שהייתי משחק בהם, אבל אני נהנה מאוד" הוא מספר על המשחקים ביוסטון. "האטתי מאוד את הקצב. איבדתי את העניין בפוקר בגלל שהיה כל כך הרבה חרא סביב המשחקים הגדולים. המשחק היחיד שאני אוהב לשחק בגדול הוא הולד'ם, זה המשחק שלי, אבל הוא קצת משעמם. אני לא נהנה יותר מהמשחקים הגדולים, אני משחק עכשיו בשביל הכיף. אי אפשר לשחק סכומים גבוהים כל הזמן. שיחקתי כמעט 14 שנים רצוף בווגאס, וזה מתיש אותך".

    פרהה תמיד ידע להצחיק ולהנות, וזה מה שהפך אותו לפופולארי מאוד בין חובבי הפוקר. האישיות הצבעונית, שהתאימה בדיוק למדיום הטלוויזיוני, לא עזבה את פרהה והוא ממשיך להעלות חיוכים בשולחנות. הוא החמיץ את האירוע המרכזי של השנה, כיוון שנאלץ לטוס מעבר לים, אבל זה לא סיפור גדול מבחינתו. פרהה אוהב לנסוע ולטייל, בעיקר באירופה, והוא נהנה מהחיים החדשים שלו. למרות שעולם הפוקר כבר לא תופס חלק נכבד בחיים של פרהה, עדיין מזהים אותו בכל מקום ומבקשים ממנו להצטלם, גם עשור אחרי שהיה כוכב טלוויזיוני. "אני מופתע שאנשים מזהים אותי, כי איבדתי הרבה שיער" הוא צוחק. "אני נהנה מזה כי אני אוהב אנשים. אני אוהב להיות חברותי, וזה נהדר שאנשים מעריכים ומכבדים אותך".