פוקרלנד - רב האמן אנאנד יקדם את הפוקר בהודו | פוקרלנד
 
  • רב האמן אנאנד יקדם את הפוקר בהודו


    השחמטאי ההודי, בעל דרגת רב אמן, ויסואנת'אן אנאנד נבחר בדראפט של Poker Sports League (PSL), בעיקר כדי להסביר במדינתו, שפוקר הוא משחק "מבוסס יכולת" ה"יכולת". בזמן שאנאנד התחרה בלונדון בתחרות שחמט, PSL הוציאו הודעה לעיתונות על השותפות החדשה. הצירוף של אנאנד עוזר ברמה העסקית, אך כמובן גם ברמה הפוליטית. PSL ישתמשו בפרופיל הציבורי של אנאנד, בתור אלוף העולם בשחמט, כדי לנפץ את הקונצנזוס שפוקר הוא משחק מזל.

    מחבר את הנקודות

    אנאנד בתגובה לסיכום בין הצדדים, סיפר שבתור שחקן שחמט ברמות הכי גבוהות, הוא רואה קווי דמיון בין שחמט לפוקר, ושהוא אוהב לשחק פוקר בעצמו. ב-7 בנובמבר הוציא הודעה אנאנד הודעה לעיתונות: "שיחקתי שחמט כל חיי, וכשהכרתי את הפוקר, מיד יכולתי למצוא קווי דמיון בין המשחקים, שעזרו לי להתחבר לפוקר בצורה יותר טובה".

    PSL תרוויח מהשותפות בצורה ישירה, וגם בצורה עקיפה. בראש ובראשונה, הפופולאריות הרבה לה זוכה אנאנד, בתור אחד מהשחמטאים הגדולים אי פעם, תעזור לטורניר להיחשף ליותר קהלים. מעבר לכך, החיבור לאדם שנחשב למומחה במשחק כל כך לוגי, יעזור למשחק הפוקר בהודו. ב-4 בדצמבר, שופט בית משפט עליון במחוז גוז'אראת דחה את הבקשה להוציא את הפוקר מרשימת ההימורים האסורים.
    לפי תנאי החוק למניעת הימורים של מחוז גוז'אראת (1987), משחק הפוקר לא חוקי בגלל שמדובר במשחק על כסף אמיתי. מתוקף החוק הזה, המשטרה פושטת וסוגרת מועדוני פוקר בכל המחוז. כדי להוציא את הפוקר מהרשימה האסורה, התאחדות הפוקר ההודית (IPA) ניסתה לטעון שמדובר במשחק "מבוסס יכולת".

    תקנות סותרות

    לאחר כמה שימועים, שבמהלך אחד מהם שני מקצועני פוקר נתנו עדות מומחה, השופט החליט לפסוק נגד חובבי הפוקר. ההחלטה שמה מכשול לצמיחת הפוקר בתת היבשת, והיא קורית במקביל להחלטה במחוז אחר, טלנגנה, בה נפסק על איסור הימורי אונליין על משחקים, ובכללם פוקר.

    בניגוד למגמה בגוז'אראת וטלנגנה, מחוז נגאלנד דווקא דוחף את הפוקר. באפריל 2016, מושל המחוז חתם על חוק, שהופך את המשחק לחוקי בתוך שטח המחוז. ההחלטה גרמה לפתיחת אתרי פוקר, ביניהם Ada52, שנוסדה על ידי הצמד שהקים את PSL. בעזרת גיוסו של אנאנד, מקווים מקימי PSL, עמית בורמן ואנאג' גופטה, לדחוף את עסקיהם על ידי מאבק בחוקי הפוקר בהודו. אם אנאנד יצליח לשכנע את הציבור ואת הפוליטיקאים, שפוקר הוא משחק "מבוסס יכולת", לא רק PSL תרוויח, אלא כל חובבי הפוקר בהודו.