פוקרלנד | פוקר | פורום פוקר | לימוד פוקר | טקסס הולדם - אז והיום : פוקר בתחילת המאה ה20 | פוקרלנד
 
  • אז והיום : פוקר בתחילת המאה ה20


    במהלך החלק הראשון של המאה ה20 הפופולריות של משחק הפוקר הלכה וגדלה באמריקה, ויותר יותר אנשים החלו לשחק, דבר אשר גרם באופן טבעי ליותר אזכורים של המשחק בתרבות המיינסטרים. יחד עם העלייה בפופולריות של המשחק החלו אנשים רבים לתהות האם משחק הפוקר, עם מגוון ההשפעות שלו על החברה, הוא אכן דבר טוב. שחקן פוקר באותה תקופה נשא עימו סטיגמה שלילית, והגישה הזו השתקפה בתקשורת, אך האם הצורה שהציגה התקשורת את שחקני הפוקר הייתה מדויקת? הבה ונבחן מספר דוגמאות וננסה להבין זאת.

    פוקר הוא משחק לחיות

    ב1903 צייר אמן בשם קסיוס קולידג' ציור עבור לוח שנה שיועד למכירת סיגרים, אותו ציור מפורסם של כלבים יושבים בשולחן ומשחקים פוקר שהפך לאייקון מייצג בכל אזכור של משחק הפוקר בתרבות הפופולרית. חברת הפרסום ששכרה את שירותיו של קולידג' ביקשה ממנו בצורה מפורשת לצייר את הכלבים בתנוחות אנושיות, ואלו מדגים כיצד משחק הפוקר התפשט מהמסבאות וספינות ההימורים בהן היה נפוץ אל תוך הבתים הפרטיים.

    קולידג' בחר מספר פעילויות משפחתיות נפוצות עבור הציורים שלו, פעילויות כמו צפייה במשחק בייסבול, תיקון המכונית המשפחתית, משחק סנוקר, ותשעה מבין 16 הציורים שלו מציגים משחק פוקר. כולנו מכירים את הציוד הידוע "A Friend in Need" ובו הכלבים מעשנים סיגרים ושותים וויסקי בזמן שהם משחקים פוקר, אך רבים לא יודעים כי היו עוד ציורים דומים שהתלוו אליו. באחד הציורים הפחות מוכרים,"Sitting Up with a Sick Friend", ניתן לראות חבורת כלבות חובשות כובעים שהתפרצו למפגש החברתי של בני הזוג שלהם, כועסות לאחר שגילו את טיבה האמיתית של הפגישה. מה אומרים לנו כל הציורים האלו על משחק הפוקר כפי ששוחק בתחילת המאה ה20? זהו משחק שנשלט על ידי גברים לבטח, ואם ננסה לקרוא בין השורות אפשר גם להבין כי מדובר בפעילות אשר לעיתים דורשת מאנשים לשקר על מנת להסתיר את העובדה שהם משתתפים בה, פעילות אשר לעיתים מתוארת כמסוכנת.


    מחלה ללא תרופה

    סרט הפוקר הישן ביותר שנוצר הוא כל הנראה "תרופה לפוקריטיס" משנת 1912, סרט קצר באורך 12 דקות בכיכובו של הקומיקאי ג'ון באני בתפקיד ג'ורג בראון, שכפי שמצויר בציור של קולידג', מנסה למצוא דרכים לשחק פוקר ללא שאשתו מרי (פלורה פינץ') תגלה. הסרט נפתח בסצינה בה ג'ורג מפסיד את כספו בפוקר (כצפוי), ואז הולך הביתה כדי לפגוש את אשתו הזועמת. הוא מבטיח לה לא לשחק לעולם, אך כמובן שאנחנו צופים בו חוזר לשולחנות במהרה, כאשר סיפור הכיסוי שלו הוא שהוא הולך למפגש עם חברים. בשלב מסוים מרי מגלה כי בעלה שיקר שלה, וזאת לאחר שג'ורג' המסכן מדבר בשנתו, והיא נעזרת בבן דודה פרדי ובמועדון התנ"ך שלו על מנת לשים סוף לדבר. למעשה, כל הנשים המעורבות בסיפור כועסות על השקר, והן שמחות מאוד כאשר הן מגלות כי פרדי וחברי מועדון התנ"ך שלו מתחזים לשוטרים על מנת לבצע פשיטה מזויפת על משחק הפוקר של הגברים, ולמנוע מהם כל אפשרות משחק. הסרט מסתיים בסצינה בה ג'ורג' מגלה לשמחתו כי הוא לא באמת תחת מעצר, והחוויה אותה חווה זה הרגע הייתה עבורו די והותר, והוא מבטיח לאשתו כי זו הייתה הפעם הראשונה בה ישחק פוקר. המסר של הסרט, כפי שעולה גם משמו, הוא שפוקר הוא סוג של מחלה אשר קשה מאוד למצוא לה תרופה. בדיוק כפי ששותי האלכוהול היו תחת מתקפה בתחילת המאה ה20, היו גם שחקני הפוקר במצב דומה, והפעילות בה עסקו נתפסה ככזו אשר גורמת נזק לחברה ודורשת פיקוח הדוק. צפו בסרט המלא בקישורים הבאים :



    משחק מפתה

    בואו ונעבור כמה שנים קדימה, השנה היא 1919 ואחד השירים הפופולרים ביותר באותה השנה נוגע למשחק הפוקר. בשיר "מי שיחק פוקר עם פוקהונטס (כשג'ון סמית' נעלם)", שהולקט על ידי פאני ווטסון ואל ג'ולסון, מוצג משחק הפוקר כמילה נרדפת לרומן, ובמילים אחרות מוצג כדבר שלילי, אשר מוטב להתרחק ממנו. ממילות השיר עולה כי סמית' לימד את הנערה האינדיאנית הצעירה לשחק פוקר, דבר אשר בבירור לא מדויק, מכיוון שמשחק הפוקר הומצא רק כמה מאות שנים לאחר התקופה בה מתרחש הסיפור. הרומן בין השניהם מתואר כמשחק פוקר, והקשר בין הפוקר והונאה מודגש, שכן על מנת לקיים רומן אסור, יש להונות את כל הסובבים, פן ישימו לב למתרחש.


    צרות בגן עדן

    ההתייחסות למשחק הפוקר בספרות של אותה התקופה מציגה את המשחק כסכנה אשר ממנה יש להמנע, לדוגמה כך בסיפור הקצר של ברטולט ברכט משנת 1926, "ארבע גברים ומשחק פוקר, או איך יותר מזל הוא מזל רע". הסיפור הקצר ומלא ההומור השחור, מתאר כיצד ארבעה שחיינים אמריקאים מפליגים מהוואנה שבקובה לניו יורק, שותים אלכוהול ומעשנים סיגרים (בדומה לציור המפורסם שעליו התחלנו לדבר קודם לכן), ובשלב מסויים מחליטים לפצוח במשחק פוקר חברי, על פרוטות. הסיפור מתאר כיצד החבורה מתחילה לשחק, על סכומים קטנים בתחילה, אך לאט לאט הרף הולך ועולה. שחקן אחד, ג'וני בר המזל, זוכה וזוכה, בניגוד לכל היגיון ובניגוד לרמת המשחק שלו. בשלב המסוים הסכומים עליהם מהמרת החבורה מגיעים לגבהים אבסורדיים, כאשר יריביו של ג'וני מהמרים על פסנתרים, בתים ואפילו על נשותיהם. אך כל זה לא מזיז לג'וני, והוא ממשיך לזכות ולזכות.

    בשלב מסויים מחליטה החבורה כי הדרך היחידה לעצור את גו'ני הלוהט היא אחת - לזרוק אותו מהסיפון! לא רק שבכך הם נפטרים מהחובות שלהם , הם פוסקים כי דבר זה יעזור לבדוק האם ג'וני שוחה טוב כמו שהוא משחק פוקר. למרות שהסיפור כתוב בלשון הומוריסטית, שוב פעם עולה המסר כי משחק הפוקר הינו מקור לצרות צרורות, שכן הוא הצליח להפוך חבורת גברים תמימה לאלימים, ולהוביל למעשה רצח.


    ג'וני מושלך מסיפון הספינה (צילום : בוצ'צ'ו)

    הפופולריות של משחק הפוקר - הפרדוקס

    ניתן לטעון כי התיאורים של המשחק הפוקר אותם ניתן למצוא בתרבות של תחילת המאה 20 מציגים פרדוקס כלשהו, סתירה בין העלייה במספר האנשים המשחקים פוקר לבין הצדדים השליליים שבאים איתו, דבר אשר למדנו להכיר גם במאה ה21. כמות ההתייחסויות למשחק הפוקר בציור, מוזיקה וספרות רק הולכת ועולה, למרות שרבות מבין ההתייחסויות האלה בוחרות להציג את הפן השלילי, מציירות את משחק הקלפים שכולנו מכירים כרע עבור האנשים אשר משחקים אותו, ולעיתים הרסני גם לחברה כולה.

    מה דעתכם? להמשך דיון בנושא : אז והיום : פוקר בתחילת המאה ה20