• דופק על דלתות היכל התהילה : אלי אלעזרא


    אם תשוקה למשחק הייתה הקריטריון העיקרי לכניסה להיכל התהילה של הפוקר, אין ספר שאלי אלעזרא היה בפנים כבר מזמן. "בשנה האחרונה הגעתי לכסף 10 פעמים ולשולחנות גמר פעמיים בטורנירים של אליפות העולם בפוקר, אבל זה לא מספיק מבחינתי, כשאני מסיים יום ארוך של טורניר אני הולך ישר לאריה או לבלאג'יו ומשחק קאש עד 5 בוקר, הולך לישון קם ב11 ומגיע שוב לשחק טורניר. למה? בגלל שאני פשוט אוהב פוקר" כך אומר אלעזרא , שחקן הפוקר המצליח ביותר שיצא ממדינתנו הקטנה, וכעת בגיל 55 הוא מועמד בפעם הראשונה להכנס להיכל התהילה של הפוקר.

    "אני משחק פוקר בלאס וגאס מאז 1987, וכבר בימים ההם מדובר על היה 5-6 ימי משחק בשבוע. אני לא יודע למה, אני פשוט אוהב לשחק, אין הסבר אחר. אני לא משחק היום גבוה כמו שנהגתי לשחק, אבל אני כן אגיד את זה, כשצ'יפ ריס מת אני ודויל ברונסון הפכנו לחברים טובים מאוד והיינו מדברים בטלפון המון. לפעמים דויל יושב בבית והוא לא מרגיש טוב, הוא קצת חולה ולא בא לו לבוא לשחק פוקר. אני תמיד אומר לו את אותו הדבר, אני אומר לו דויל התרופה שלך היא פשוט לשחק, קום מהתחת שלך ובוא לשחק איתנו, כשאתה משחק אתה לא מרגיש חולה. נשבע לך שזאת האמת, וגם אני ככה. כשאני משחק פוקר, אני לא מרגיש כאב ולא חולה אף פעם, אני פשוט אוהב את המשחק הזה, אני אוהב את מלחמת המוחות ואני אוהב את העובדה שאפשר להרוויח הרבה כסף".

    הביוגרפיה על אלי אלעזרא נכתבת בימים האלה (בעברית) וצפויה להגיע למדפים בתחילת 2017, ולמי שלא מכיר את הסיפור שלו, נספר שאלעזרא נולד וגדל בירושלים, היה קצין בגולני בצבא, ואף נפצע במהלך השירות. לאחר השחרור מהצבא נסע אלי לעבוד באלסקה, שם התחיל להרוויח סכומי כסף נאים במשחקי פוקר מקומיים. לאחר מספר שנים עבר עם אחותו וגיסו ללאס ווגאס שם הוא פתח מספר עסקים והחל לשחק בקביעות במשחקים עם שחקנים מהשורה הראשונה בעולם. "איך שהגעתי לווגאס בשנת 1990, התחלתי לשחק בסטארדסט בבליינדים של 20/40 ו40/80 דולר, ושיחקתי בטורניר הפוקר הראשון שלי בhorseshoe" מספר אלעזרא. "כעבור שנה שנתיים כבר שיחקתי במשחקים כמו אומהה וסטאד עם סקוטי וין, והתאהבתי במשחקי הקאש. מדי פעם גם הייתי משחק טורנירים אבל את הקאש אהבתי במיוחד. פיל הלמות' היה משחק בכל הטורנירים שיכל אבל איתו שיחקתי בעיקר קאש. אני זוכר שבילי בקסטר היה אומר שאם היינו משחקים כמות טורנירים כמו הלמות' היה לנו היום מספר צמידים כפול, אבל אנחנו לא כל כך אהבנו את סוג המשחק הזה".

    למרות שבהתחלה אלעזרא היה נחשב ל"דג" בז'רגון המקצועי, הוא מספר שהוא מאוד אהב לשחק. "הייתי מפסיד, זה נכון, אבל נהניתי מאוד. העסקים שלי הרוויחו מספיק כסף שיכולתי להרשות לעצמי להפסיד כסף בשולחנות. פשוט החלטתי שפוקר זה הדבר שלי, כשאתה משחק משחקי קזינו כמו בלקג'ק או בקרה אתה הולך להפסיד כל הזמן, לפחות בפוקר אתה יכול להנות תוך כדי, אפילו בתור שחקן חלש אם אתה מרוויח פעמיים או שלוש מתוך עשר פעמים ששיחקת, יש לך משהו שגורם לך להרגיש טוב".

    השנים חלפו להם, ובמהלך הניינטיז אלי התקדם ועלה למשחקים הגדולים ביותר בעיר, הופך לשחקן קבוע בשולחן הסטאד 500/1000 דולר יחד עם שמות כמו האוורד לדרר, אנני דיוק ודיוויד גריי, וכאשר הבלאג'יו נפתח ב1998 ובובי בולדווין הזמין את כל שחקני ההיי סטייקס, אלעזרא היה אחד מאלו שהפכו את הבלאג'יו לביתם החדש. "זאת הייתה התקופה שבאמת עשיתי את הקפיצה הגדולה. הייתי משחק בבליינדים של 1000/2000 ו1500/3000 מול דויל וצ'יפ והייתי מרוויח. הם תמיד רצו להעלות את הסכומים ולשבת לשחק בשולחן רק איתם.. תשמע אנשים חשבו שהשתגעתי, אבל הייתי מרוויח, והרבה. היום דויל יותר טוב ממה שהוא היה אז, היינו משחקים אז H.O.R.S.E, אומהה וטקסס הולדם ועוד כל מיני משחקים משוגעים אחרים, אנשים פשוט חשבו שיצאתי מדעתי לשבת לשחק עם השחקנים הכי טובים בעולם, אבל מסיבה כלשהי, התחלתי לעשות שם כסף טוב".

    המשחק בו אלי היה משחק רק הלך וגדל, כאשר הצטרפו אליו שחקנים כמו צ'או גיאנג, ג'ניפר הרמן, ג'ייסון לסטר, גאס הנסן ועוד רבים וטובים אחרים. הבליינדים גם כמובן החליטו לטפס, עד לסכומים מטורפים של 6000/12000 דולר. משכורת מינימום שנתית בישראל רק על ביג בליינד אחד, פשוט סכומים דמיוניים. אלעזרא מודה שיתכן והוא שיחק יותר מדי ידיים כשהמשחקים הלכו וגדלו, מה שהוביל לתקופה לא טובה של הפסדים, אבל מהר מאוד הוא הבין שיש כל כך הרבה כסף בפוקר ואם ישקיע את הזמן הדרוש בשולחנות, הוא ישתפר ויחזור להרוויח, מה שגרם לו להעביר את המושכות בעסקים לידי המשפחה.

    "היו לנו אז 20 חנויות אבל במשחקים שאני הייתי משחק יכולת להרוויח או להפסיד 300 או 400 אלף דולר בלילה, זה היה עסק גדול יותר ללא ספק. ההפסד הכי גדול לי ביום של משחק היה 1.1 מיליון דולר והפסדתי אותו בסשן של 30 שעות מול ג'ון יאנג בראון, הבעלים של קנטקי פרייד צ'יקן ומי שהיה המושל של קנטקי. אנשים היו הולכים הבייתה, יושנים, חוזרים והיו רואים אותנו עדיין משחקים. כולם חשבו שיצאתי מדעתי. הרווח הגדול ביותר שלי היה 1.8 מיליון דולר בלילה ובסיומו פשוט הרגשתי בלתי מנוצח. אז הבנתי כמה הקלפים יכולים לעשות או לשבור אותך, כשאתה מרוויח ככה בערב אחד אתה פשוט מרגיש כאילו כלום לא יכול לגעת בך וכשאתה מפסיד בגדול אתה מרגיש כאילו לא תצליח להרוויח יותר לעולם".


    ג'ק אפל, מנהל הטורנירים של הWSOP מברך את אלי לאחר זכייתו בצמיד ב2013

    אלעזרא נשאר קבוע המשחק הגדול בבוביס רום בשנים שלאחר מכן, ולאחר שרואה חשבון אלמוני בשם כריס מאנימייקר זכה במיין איבנט של 2003, מוציא לדרך את מה שיקרא בדברי הימים הפוקר בום, הוא התחיל לשחק יותר ויותר טורנירים. "כשמאנימייקר זכה בטורנירים הילדים שלי התחילו לראות פוקר בכל מקרה בטלוויזיה והם התחילו לשאול אותי למה הם אף פעם לא רואים אותי" מספר אלעזרא "אז החלטתי שהגיע הזמן שגם אני אתחיל לשחק טורנירים".

    צוות צילום ישראלי עקב אחרי אלזרא במיין איבנט של 2004 ותיעד את הריצה העמוקה שלו (סיים במקום ה170), וביום השלישי של הטורניר אלעזרא וגרג ריימר היו בין השחקנים עם הערימות הגדולות ביותר והם התחילו את היום באותו השולחן. בגלל הצלמים שעקבו אחריו אלעזרא הגיע מעט באיחור לפתיחת היום, וביד הראשונה שקיבל כאשר התיישב לשחק קיבל זוג תשיעיות. ריימר ביצע העלאה חוזרת לפני הפלופ ואלעזרא שעדיין לא היה מפוקס החליט ללכת על המהלך השמרני ולקפל את היד שלו. הפלופ הגיע עם תשע ואס ואחר כך נחשף שריימר החזיק באס קינג. עד היום אלעזרא תוהה מה היה יכול להיות אם לא היה מקפל את היד שלו לפני הפלופ. "אני זוכר שכשעפתי הייתי ממש עצבני. הייתי מאוד מאוכזב ואין לי ספק שצוות הצילום ראה את הכאב על הפנים שלי. אמרתי להם באותו הרגע שאני הולך לזכות במיליון דולר בטורניר בשנה הקרובה". אלעזרא אכן סיפק את הסחורה ועמד מאחורי ההבטחה שלו שכן שלושה חודשים מאוחר יותר הוא זכה ב1,024,574 דולר בטורניר הMirage Poker Showdown בסבב הWPT, גובר בשולחן הגמר על שמות כמו גייב קפלן, ג'ון ג'ואנדה וסקוטי וין, ובראיון שלאחר הזכיה הוא סיפר לנציגי הWPT שהזכייה הזו הייתה עבור הילדים שלו.

    אלעזרא זכה בשנת 2007 בצמיד הWSOP הראשון שלו מתוך שלושה, אבל התהילה לה הוא זכה הגיעה בכלל ממקום אחר. רוב האנשים מזהים את אלי מההופעות הקבועות שלו בתוכנית High Stakes Poker שרצה במשך שבע עונות מ2006 עד 2011.

    "אני זוכר שהמפיק של התוכנית, מורי אסקנדני הגיע לפגוש אותי בבוביס רום ואמר שהוא רוצה שאנשים יראו בטלויזיה מה אנחנו עושים. צ'יפ, דויל, צ'או ונגראנו כולם היה שם יחד איתי והוא אמר שהוא רוצה שנשחק בתוכנית בדיוק באותה צורה שבה אנחנו משחקים במשחק הקבוע שלנו, רק עם מצלמה שתראה את הקלפים שלנו. זה היה נשמע לי בסדר אבל לא הייתי בטוח שאני רוצה לעשות את זה. צ'יפ שכנע אותי וחמש שנים אחרי זה הייתי מפורסם כמו מאט דיימון בעולם הפוקר, כולם ידעו מי אני מהתוכנית".

    התחייבויות מול אחד מהספונסרים שלו באותה תקופה ,פול טילט פוקר, השאירו אותו מחוץ להרכב של העונה השביעית והאחרונה של הסדרה אבל הוא כבר הספיק להטביע את חותמו, יוצא עם רווח נאה בחמש מתוך ששת העונות בהן השתתף. "אני לא מנסה להגיד שאני איזה גורו של נו לימיט הולדם. אני בדרך כלל משחק סוגי משחק אחרים, אבל בהיי סטייקס פוקר פשוט שיחקתי ABC פוקר והרווחתי, תמיד היה איזה ילד כמו בראד בות' שניסה לבלף את כולם ושם מיליון דולר על השולחן, אני פשוט חיכיתי להם".

    אלעזרא ללא ספק לא היה חסר ביטחון כאשר צילומי הסדרה החלו, וכאשר הוא סיים להופיע בה הוא רק המשיך להגיע לשיאים חדשים. הוא זכה בצמיד השני שלו בשנת 2013 והמשיך לשחק במשחקים הגדולים ביותר בלאס וגאס. הצמיד השלישי שלו הגיע ב2015 ובזמן שבמשחקי הקאש הוא הוריד הילוך, משחק בבליינדים של 200/400 ודרומה, דווקא בטורנירים הוא בעיצומה של תקופה לוהטת, באורח פלא מאז שפורסמה ההכרזה על המועמדות שלו להיכל התהילה.

    הכל התחיל בתחילת ספטמבר כשהוא סיים בכסף פעם ראשונה בטורניר WSOP-C, מגיע למקום השני בטורניר שנערך בפלאנט הוליווד ולוקח צ'ק של 105 אלף דולר, משם הוא המשיך למקום שישי בטורניר מסדרת הVenetian Deepstack מיליון דולר מובטח שם זה ב46 אלף דולר נוספים, ושבוע לאחר מכן ניצח את טורניר הSaturday Deep Stack 100K Guarantee בבורגטה ולקח 34 אלף דולר.

    לטענתו של אלעזרא כל ההצלחות האחרונות בטורנירים הן תוצאה של הפקדים במשחקי הקאש יותר מכל דבר אחר, לפי מה שהוא אומר מאז שהוא התחיל לשחק פוקר, הוא מעולם לא הפסיד יותר מ3 ימים ברציפות, כאשר כדי להמשיך לשמור על המסורת הוא כמעט תמיד לוקח יום הפסקה אחרי יומיים בהם הפסיד. "זה משהו שלמדתי מצ'יפ ריס, כשאני מפסיד יום אחרי יום, אני אף פעם לא חוזר לשחק יום לאחר מכן. חבר שלי דוד לוי התקשר אליי לפני כמה זמן, זה היה אחרי יומיים קשים ככה שלא תכננתי ללכת לשחק קאש באותו היום אבל הוא הציע שנלך לשחק בטורניר של הWSOP Circut. זהיה טורניר של 1,600 דולר כניהס ואמרתי לעצמי למה לא? הגענו באיחור של 5 שעות אבל ההרשמה עדיין הייתה פתוחה אז נכנסנו לטורניר ומיד התחלתי לבנות ערימה רצינית".


    שמשון ויובב

    אם תהיתם למה הוא שיחק את הטורניר בונישן שבוע לאחר מכן, התשובה היא אותה הסיבה. "דוד אמר לי שכדאי לי ללכת לשחק והוא צדק שוב. אני זוכר שלפני כמה שנים מייקל מזרחי גם חווה ריצה מוצלחת דומה. כשאתה רץ טוב אתה חייב להמשיך ולהכות על הברזל כל עוד הוא חם. אני באמת מרגיש כאילו יש לי את זה שוב ושום ילד בן 22 עם קפוצ'ון ומשקפי שמש לא יכול לעצור אותי. אני חושב שאין אף שחקן בעולם שאני אנדרדוג מולו, אולי חוץ מפיל אייבי. הוא השחקן היחידי שיכול להרתיע אותי בשולחן, למרות ששיחקתי איתו כל כך הרבה פעמים בעבר. אולי גם סטו אונגר, שיחקתי איתו משהו כמו 15-20 פעם ולמרות שהוא היה כמעט כל הזמן תחת השפעה של סמים הוא היה ממש אגוז קשה לפיצוח".

    לאחר שני הטורנירים המוצלחים אלעזרא המשיך לאטלנטיק סיטי כדי לשחק בבורגטה במשחקי הקאש והפסיד ביומיים הראשונים 40 אלף דולר במשחק של 200/400 דולר. הוא תכנן להשאר בחדר ביום למרחת אבל אז שוב קיבל טלפון מחברו שעדכן אותו שיש טורניר יומי של 400 דולר שמתחיל אוטוטו. "ירדנו למטה בשעה 15:30 והטורניר כבר התחיל ב11 בבוקר. 12 שעות מאוחר יותר נותרתי השחקן האחרון בטורניר, והחזרתי את ההפסד מהקאש".

    אין שום צל שספק שאלעזרא עונה על רוב, אם לא על כל, דרישות הכניסה להיכל התהילה של הפוקר. הוא שיחק במשחקים הגדולים ביותר נגד השחקנים הטובים ביותר בעולם, והרוויח ביושר את הכבוד של רבים מחבריו למקצוע. הוא מעל גיל 40, ואם מישהו לא היה בטוח, הריצה האחרונה בטורנירים שהוזכרו מראה שהוא עמד במבחן הזמן. "כשאני מחליט לשחק נו לימיט הולדם, אני חושב שהראתי לכולם שהחבר'ה של האולד סקול עדיין יכולים לעשות את זה. אני חייב להודות שהתרגשתי לראות את השם שלי ברשימת המועמדים לכניסה להיכל התהילה השנה, במיוחד כשגיליתי שהיה זה הציבור שבחר בי. לא ידעתי לפני כן שהיה מדובר בהצבעה פומבית, לא עשיתי שום פרסום ולא דחפתי לזה. עבורי זה פשוט שם חותמת על 25 שנה של כיף, בגלל שאני באמת נהנה מפוקר, אני אוהב את המשחק הזה ואני מאוד שמח לקבל את ההכרה על זה".

    אלעזרא מאמין שאפשר לתת טיעונים בעד ונגד הכניסה של כל אחד מהמועמדים השנה, כולל עצמו. זה לא הסגנון שלו לנסות לקדם את הבחיהר שלו או לתקוף מישהו אחר אבל הוא כן רוצה שאנשים ידעו מה תהיה המשמעות של כניסה להיכל השנה, או בכל שנה אחרת "אני אהרוג כדי להגיע לשם. בין אם זה השנה או בעתיד, זה פשוט יהיה כבוד עצום ואני אהיה מאוד נרגש אם זה יקרה".

    צפו בראיון שערך צוות פוקרלנד עם אלי לפני מספר שנים
    תגובות 7 תגובות
    1. הסמל האישי של pokerlight
      כבוד גדול מאוד אם יבחר מקווה מאוד שכן
    1. הסמל האישי של plsFold
      מההופעות שלו בHSP נוצר רושם שהוא דג די רציני. משחק לוס/פאסיב די פייס אפ רוב הזמן.
      רק בגלל שהוא ישראלי החבר'ה כאן מפרגנים או שיש משהו בכל זאת?
    1. הסמל האישי של lakkerda
      "High Stakes Poker שרצה במשך שבע עונות מ2006 עד 2011"
      רצה ממש עמוק...
    1. הסמל האישי של noniz
      Quote במקור פורסם על ידי plsFold צפה בהודעה
      מההופעות שלו בHSP נוצר רושם שהוא דג די רציני. משחק לוס/פאסיב די פייס אפ רוב הזמן.
      רק בגלל שהוא ישראלי החבר'ה כאן מפרגנים או שיש משהו בכל זאת?
      עובדה שהוא מצליח להרוויח כבר שנים וזכה כבר ב3 צמידים, אז לך תתווכח. חוץ מזה אולי הדינמיקה שנוצרה שם הייתה כזו שכולם מבלפים ואגרסיבים אז הוא רק חיכה להם. אתה לא רואה את כל הידיים התוכנית ערוכה.
    1. הסמל האישי של nazNat
      דוד לוי גם שחקן לא רע יצא לי לראות אותו משחק פעם בל.א
    1. הסמל האישי של modax
      מקווה בשבילו שיבחר השנה
      אולי זה יעזור לקדם קצת את בעיית אי חוקיות הפוקר אצלנו
    1. הסמל האישי של boogie100
      לא כל הנוצץ זהב..

      החל מדקה 14