פוקרלנד - Virtue Poker מצרפת את פיל אייבי כיועץ
 
  • Virtue Poker מצרפת את פיל אייבי כיועץ


    סטארט-אפ האונליין פוקר, שמבוסס על מטבעות וירטואליים, "Virtue Poker", צרף את פיל אייבי לצוות ההקמה שלו. אייבי שנחשב לאחד משחקני הפוקר הגדולים בהיסטוריה, יתרום מניסיונו בכמה תחומים. קודם כל, הוא יעזור בפיתוח המוצר, ויעבוד עם צוות החברה במטרה לעשות בו שיפורים אחרונים לקראת ההשקה. החברה גם תיעזר בקשריו הענפים של אייבי בעולם הפוקר ובפרסום שלו, כדי להרחיב את שיתופי הפעולה העסקיים שלה בעולם הפוקר. בנוסף, הוא יוכל לתת מידע חשוב על עולם הפוקר, מפילוח נכון של קהל ועד חידושים במשחק. "אני מצפה כבר להתחיל לעבוד בתור יועץ אסטרטגי של Virtue Poker", אמר אייבי בהודעה לעיתונות. "אני מאמין בפתרון קצה-אל-קצה החדש שלהם, שנבנה על בסיס טכנולוגיית "בלוקצ'יין" (Blockchain), כי הוא עשוי להוסיף ערך רב לאונליין פוקר. הידיעה על ההחתמה של אייבי, מגיעה כמה חודשים לאחר שבריאן רסט ודן קולמן הצטרפו גם הם, בתור יועצים לעסק המבוסס אית'ריום (מטבע אלקטרוני).

    מרענן את Virtue Poker

    על פניו, האתר דומה מאוד מבחינה פונקציונלית לאתרים המתחרים. שחקנים מתיישבים מול שולחן וירטואלי, מחולקים להם קלפים, והם לוחצים על כפתורים כדי להמר, לזרוק או לעשות צ'ק. אך למרות הדמיון, הדברים עובדים מעט שונה באתר הזה. החברה שמה לעצמה מטרה לפתור שתי בעיות ותיקות בעולם האונליין פוקר: חוסר האמון בהוגנות התכנה, ופחד מכך שהחברה תמעל בכספי השחקנים. בשני המקרים, טכנולוגית ה"בלוקצ'יין" היא המפתח לפתרון. אם אנחנו מתייחסים לעניין התכנה, אז מחוללים רנדומליים (Random number generators) זו השיטה ששלטה בשוק האונליין פוקר בשנים האחרונות. Virtue Poker מציגה שיטה שנקראת "Mental Poker", זו שיטת קצה-אל-קצה (Peer-to-peer) לערבוב הקלפים. הכוונה היא שכל שחקן שיושב בשולחן משפיע על ערבוב החפיסה, וכך עובדי האתר לא יכולים להיות חשופים לקלפי השחקנים.

    "במקום לסמוך על מחוללים רנדומליים של מפעיל עלום, שנמצא איפשהו בעולם, כל שחקן שיושב בשולחן "תורם את חלקו" לרנדומליות של הערבוב, וזה קורה בכל יד", מסביר אחד ממייסדי החברה, ריאן גיטלסון. בשני העשורים האחרונים של האונליין פוקר, פגשנו בלא מעט אתרים מפוקפקים, שהתעסקו ולקחו את כספי השחקנים. שחקני הפוקר הפכו להיות יותר חשדניים בנוגע לכספם, במיוחד לאחר שנתקלו בשערוריות של אתרים כמו Ultimate Bet ו- Lock Poker. אפילו אחת מענקיות התעשייה Full Tilt Poker, התגלתה במערומיה כשהייתה צריכה לשלם לשחקנים.

    Virtue Poker מעלימה לחלוטין את הבעיות הפוטנציאליות האלה, האתר לא ישלוט בכספים של השחקנים. השחקנים ישתמשו בארנק דיגיטלי, וכשירצו להכניס כסף למשחק, הם יעבירו אותו דרך צד שלישי, בהתאם ל"חוזה החכם" של אית'ריום. כאשר המשחק ייגמר, החוזה ייצא אל הפועל, וכספי הזכייה יעברו אוטומטית לארנקי השחקנים.

    אייבי מצטרף

    למרות שבתקופה האחרונה הוא קצת נעדר מעולם הפוקר המערבי, ולמרות שהשמועה על השתתפותו ב- World Series of Poker Europe €111K High Roller for One Drop התבררה כלא נכונה. אייבי נשאר שחקן היי-סטייקס בבתי הקזינו באסיה, והוא מקפיד לשמור על קשר עם הקולגות בארה"ב. לאחר שצרף לחברה את רסט וקולמן, הבין מהם גיטלסון שאייבי מעוניין להיכנס לעולם המטבעות הוירטואליים. פגישה אורגנה ואייבי הסכים לתנאים. אייבי הוא חלק בלתי נפרד מהאונליין פוקר בעשורים האחרונים, הוא היה אחד מהחברים הבולטים בנבחרת של Full Tilt והוא אחד מהמרוויחים הגדולים בתולדות המשחק. בשנים שלפני "יום שישי השחור" הוא הפעיל את Ivey Poker, אתר לימוד פוקר. לאחרונה היה לאייבי רומן קצר עם משחקי "פנטזי" ספורט יומיים, והוא גם תרם כמה מאמרים לאתר הפוקר של פול פואה.

    "אייבי מאוד מתרגש לקראת הפרויקט, במיוחד בגלל העובדה שאנחנו עומדים לבנות אתר פוקר חדשני וראשוני, בכל הנוגע לאבטחת המערכת ולאמון בה. הוא החליט ללכת איתנו על הפרויקט, כי הוא מאמין שנצליח לבנות את האתר הכי מאובטח שיש. הוא חושב שאנחנו יכולים להתחרות באתרי הענק הקיימים. בכלל, יש המון התלהבות ועניין סביב טכנולוגיית ה"בלוקצ'יין" וסביב מטבעות וירטואליים", מספר גיטלסון על אייבי.

    היו הצלחות והיו כישלונות בקריירה של אייבי מחוץ לשולחן, אבל המומחיות שלו תהיה נכס גדול ל-Virtue Poker, שמנסה להיכנס לשוק חדש ומעניין, זה שמשלב פוקר ומטבעות אלקטרוניים. שני העולמות האלה חולקים הרבה במשותף. כמעט בלתי אפשרי לגלול בציוצים של שחקני פוקר, מבלי למצוא כאלה על מטבעות וירטואליים.

    גיטלסון לא פספס את החפיפה הזו בין שני העולמות, והוא אומר שהוא הבין את זה מהיום הראשון. כמו ששוק המניות מקושר לפוקר מאז ומתמיד, כך גם שוק המטבעות האלקטרוניים החדש, שעובד בצורה דומה. "אחת הסיבות שכל כך התעניינתי ב-Virtue Poker ובלבנות את הפלטפורמה שלה, היא שהבנתי שיש חפיפה גדולה בין קהילת הפוקר לקהילת המטבעות האלקטרוניים", מספר גיטלסון.
    השיתוף בין אייבי לחברה יכול להצליח בגדול, אם אייבי יבין את שוק המטבעות האלקטרוניים בצורה שמתקרבת להבנה שלו בתעשיית הפוקר.

    לאן Virtue Poker ממשיכה מכאן?

    למרות שהחתימו תותחים כבדים כמו אייבי, רסט וקולמן, אין ספק שמצפה לחברה עוד דרך ארוכה, וגיטלסון לא מתחמק מכך. "זה יהיה מאבק עיקש", אמר והסביר ש-PokerStars שולטת על 60% מהשוק. "עוד לא היה סטארט-אפ חדש שהשתלט ישר על השוק. לבנות אתר פוקר זה יותר מסתם תכנה. הדבר החשוב ביותר הוא להיות עם כיס עמוק, ולהשתמש בו כדי לגייס כמה שיותר שחקנים, ולהשאיר אותם שמחים. לאחר מכן, אתה צריך תכנה טובה שתהיה קלה ומהנה לשימוש".

    אייבי יעזור בכל המטרות הללו, אך הוא רק חלק אחד בפאזל גדול של החברה, שמנסה לשבור את ההגמוניה בעולם האונליין פוקר, תוך כדי שהיא נתקלת בקשיים הטיפוסיים של סטארט-אפ המבוסס על טכנולוגיה חדשנית. אחד הקשיים לדוגמה, הוא איך משכנעים שחקנים, שבקושי מבינים את טכנולוגיית המחוללים הרנדומליים, שכדאי להם לעבור לטכנולוגיית "בלוקצ'יין"? מטבעות אלקטרוניים, על אף שהופכים יותר ויותר מוכרים, עדיין קשה להבין אותם, גם לאלה שסוחרים בהם.

    חוסר האמון, נכון לעכשיו, גורם לחברות ענק לוותר על הכניסה לשוק המטבעות האלקטרוניים, והן ממשיכות לתמוך בכלכלה הישנה. גיטלסון ועמיתיו, עם זאת, חושבים שהתופעה הזו הולכת וקטנה. "היה פרסום שלילי למטבעות האלקטרוניים, בגלל שהשתמשו בביטקוין לעסקאות מפוקפקות בתחילה. היום התדמית הרעה מתחילה להיעלם, ויש חברות ענק שמתחילות להשתמש בפתרונות "בלוקצ'יין". IBM לדוגמה השתמשו ב"בלוקצ'יין" כדי לעקוב אחרי עגבנייה ספציפית מהשדה ועד השולחן".

    מי שהתנסה במטבעות וירטואליים, יודע שהם עשויים להיות מאוד הפכפכים. התנודות במטבעות יכולות להיות עצומות, יכולות להיות עליות וירידות של מאות ואלפי דולרים ביום. אם ניקח לדוגמה את האית'ריום, המטבע בו החברה בחרה להשתמש, הוא עלה משווי של 10$ בתחילת השנה, ל-400$ בתחילת הקיץ, כשהשוק היה בשיאו. חודש לאחר מכן הוא ירד חזרה ל-170$, וכעת הוא עומד בערך על 700$.
    גיטלסון מודה שהם עוד לא השכילו להבין מה הפתרון הכי טוב לבעיה הזו. כרגע הם בוחנים אפשרות שנקראת "מטבע יציב", שאמורה להצמיד את השווי של המטבע האלקטרוני, לשווי של מטבע רגיל. "אפשר להצמיד את השווי לדולר לדוגמה", אומר גיטלסון. "נגיד שמטבע אחד יהיה שווה דולר אחד. אנחנו מנסים למצוא דרך להפחית את הסיכון שהשחקנים יצטרכו לקחת. בגרסה הראשונית, אנחנו מתכננים ששחקנים יוכלו להמר במטבעות של האתר, ב-VPP או באית'ריום".

    בנוסף, יש את עניין הרגולציה. יותר ויותר מדינות בעולם ומדינות בארה"ב מתקדמות עם הרגולציה של ההימורים. אך התהליך הזה קורה על סמך אתרים שמשתמשים בטכנולוגיה הישנה של מחוללים רנדומליים, והוא לא לוקח בחשבון את הטכנולוגיה החדשה והלא כל כך מובנת. מקבלי ההחלטות בחברה עוד לא החליטו באיזה שוק הם מתכוונים לפרוץ, אבל גיטלסון רומז שהחברה תשמח להיכנס תחת רגולציה כלשהי, גם אם זה יהיה במקום קטן וקצת יותר מסוכן לעסקים, כי הדבר החשוב הוא להשיג את מטרות החברה, שקיפות ואמון.
    "אנחנו לא רוצים לספוג כל הזמן חקירות של הרשויות, או לקבל פידבק שלילי מרגולטור כזה או אחר. אנחנו בוחנים את גיברלטר, מלטה ובריטניה. עוד לא החלטנו מה תהיה אסטרטגית היציאה בארה"ב". התמונה אמורה להתברר בשבועות הקרובים, כשהחברה תחשוף יותר מידע על הנפקת המטבע שלה.

    לעת עתה, החברה ממשיכה לעצב את המוצר שלה, וממשיכה להרחיב את שורותיה. ממשק המשתמש עוד לא מוכן כלל, ושני מומחי מטבעות אלקטרוניים הועסקו כדי לחדד את האלגוריתם, שיבטיח רמה גבוהה של אבטחה והוגנות. החברה מתכננת לבצע בדיקות בטא באביב הקרוב, וגיטלסון אומר שהם מקווים להשיק את המוצר בסתיו הבא. עד אז, המומנטום של הפוקר מבוסס "בלוקצ'יין" ימשיך להיבנות, במיוחד אם פיל אייבי וכוכבים אחרים ימשיכו לתמוך בו.