פוקרלנד - לא בדיוק כוסית רגילה
 
  • לא בדיוק כוסית רגילה


    עולם הפוקר הוא עולם של גברים. מחדרי הפוקר המעושנים של העבר, למסכי המחשב הענקיים של ההווה, פרופיל שחקן הפוקר הממוצע אולי השתנה, אבל מגדרו נותר זהה: שחקני הפוקר, רובם ככמעט כולם, הם גברים. אישה בשולחן הפוקר היא מראה נדיר. יותר מכך, אישה בשולחן לרוב גם תסומן כמטרה נוחה: נשים בפוקר הן ברוב המקרים חברות או נשים של שחקני פוקר, או סתם תיירות שמנסות להעביר את הזמן. בקהילה של אינספור שחקנים, טובים יותר או פחות, אין כמעט בכלל שחקניות פוקר טובות, מוערכות ומרוויחות.

    בשל האופן בו פוקר הפך לאירוע טלוויזיוני, ובשל הפיכתם של שחקני פוקר לסוג של סלבים, נכנסו מספר נשים למעגל המצומצם של "שחקני פוקר מפורסמים". שמות כמו ונסה רוסו, ליב בוארי, לאו מרגטס, ג'ניפר טילי, מלאני וייזנר ואריקה שוננברג הפכו, פחות או יותר, לשמות מוכרים בקהילת הפוקר העולמית. המשותף לכולן? ובכן, כל אלו, בדרגה כזו או אחרת, הן כוסיות. מהחזירזריות הסמי-סקסית של וייזנר, למילפיות הזנותית של טילי, דרך ליב בוארי המושלמת, אם את רוצה להיות שחקנית פוקר מפורסמת, כדאי מאוד שתיראי טוב.

    יותר מכך, אם תראו שחקנית פוקר בשולחן, סיכוי גדול שהיא תשמש ב-"נתונים הטבעיים" שלה בשביל להשיג יתרון. דוגמה לכך הוא המחשוף המטורף של ג'ניפר טילי, בו היא מתהדרת פחות או יותר בכל תוכנית טלוויזיה שהיא מופיעה בה. אבל טילי אינה דוגמה טובה, מכיוון שהיא בכל מקרה נתפסת כסוג של קוריוז במעגלי הפוקר. דוגמה יותר מוצלחת יכולה להיות מלאני וייזנר. וייזנר הצעירה, למי שלא מכיר, היא שחקנית אינטרנט מוערכת ונוכחות קבועה ורווחית בסבב הטורנירים: בזמן ה-WPT בדצמבר האחרון בפראג, בין שלל חובשי הקפוצ'ונים, יושבת מלאני בשולחן הפוקר עם חזיית פוש אפ ומחשוף נדיב. למה צריכה שחקנית פוקר כל כך טובה את שלל מסיחי הדעת האלו? האם היא לא יכולה להסתפק ביכולת שלה? אני משתמש כאן, בצורה אולי לא הוגנת, במלאני וייזנר כמשל למצבה של האישה בעולם הפוקר. טובה ככל שתהיי, נשיותך עדיין תקדים את המשחק שלך. עולם אכזר, והכוסיות המפורסמות שמשחקות פוקר לא מיטיבות עמו.


    אחלה, אבל מה זה קשור לפוקר?

    ונסה סלבסט, בניגוד אליהן, כן מיטיבה עם העולם. עם עולם הפוקר ועם העולם בכלל. סלבסט היא האנטי תזה של ג'ניפר טילי. קודם כל ולפני הכול, סלבסט אינה כוסית. אני לא מנסה להגיד שהיא מכוערת, אלא שהיא פשוט לא משחקת את המשחק. סלבסט היא לסבית מחוץ לארון, מה שכבר ממקם אותה מחוץ לנורמות המקובלות של עולם הפוקר הגברי. ככזו, הופעתה לא נועדה להתחנף או לבלבל אף גבר, בשולחן או מחוץ לו. היא מתהדרת בשיער קצר, לא תתפסו אותה מאופרת, והמלתחה שלה היא גברית ואנמית למדי. את תשומת הלב על השולחן סלבסט מקבלת, אבל לא דרך איך שהיא נראית, אלא דרך איך שהיא משחקת. ולשחק פוקר סלבסט יודעת טוב יותר מכמעט כל אחד אחר, גבר או אישה. אה, וגם הרבה יותר אגרסיבי מכמעט כל אחד אחר. ובכך היא מנפצת פחות או יותר כל סטריאוטיפ נשי קלאסי ובדרך מסמנת את עצמה כשחקנית הפוקר הטובה בעולם, ולאחד משחקני הטורנירים הטובים והמוערכים בעולם, בלי קשר למגדר.

    ההישגים של סלבסט, ילידת 1984, הם מדהימים בכל קנה מידה. היא מחזיקה בסך רווחים של כמעט חמש מיליון דולר בטורנירים חיים, כשהחלק הגדול של זכיות אלו הגיעו בשלוש השנים האחרונות. הזכייה הגדולה ביותר שלה הייתה בסך של 1.8 מיליון דולר, כשסיימה במקום הראשון במיין איוונט של הפרטוש פוקר טור בשנת 2010. תוסיפו לכך עוד מספר רב של זכיות וריצות עמוקות בטורנירים, ותקבלו את אחד משחקני הטורנירים החמים והמפחידים בעולם. אבל סלסבט אינה רק שחקנית טורנירים: גם כשחקנית קאש, לייב ואונליין, השיגה סלבסט תוצאות טובות, וכראייה אף שימשה משמשת כמדריכה באתר הפוקר הנחשב DeucesCracked.com.

    האישה הסקסית והכנועה, המשחקת פוקר פאסיבי ומפוחד, היא ההיפך המוחלט מונסה סלבסט. הפוקר שלה הוא הכול חוץ ממפוחד. המשחק שלה הוא אנליטי מחד ואגרסיבי בצורה יוצאת דופן מנגד. ביד מפורסמת בתוכנית Pokerstars Big Game, הגיעה סלבסט למצב שהיא דוחפת אול אין את פראלד פרידמן, כשהיא מחזיקה רק ב-J-7 יהלום. הספיו המפורסם של סלבסט, שהביא להפסד של 180,000$ בקופה אחת מול האסים של פרידמן, מהווה עדות לסגנון האגרסיבי של הכוכבת הצעירה. כשהיא קמה מהשולחן, הרגע הפסידה קופת ענק, מלמלה סלבסט "חשבתי שהפסקתי לעשות דברים כאלה". בארי גרינסטיין, מעריץ גדול של המשחק של סלבסט, טען באותו רגע כי דווקא היכולת לעשות מהלכים כל כך אגרסיביים, גם אם הרסניים לעיתים, מעיד על הגדולה של סלבסט. דווקא היד (אולי) הגרועה ביותר ששיחקה סלבסט בקריירה שלה יכולה להעיד על היכולת שלה, ועל הסגנון הכה אגרסיבי שלה.


    בעידן של שחקנים נטולי פחד סלבסט מחזיקה מקום של כבוד בזכות המשחק האולטרה אגרסיבי שלה; ובניגוד למניאקים מפורסמים כמו דוואן או איסילדור, סלבסט גם יודעת איך לנצח טורנירים דרך אותו משחק אגרסיבי. כמעט בכל שולחן בה תמצא אותה, היא תהפוך להיות הטייבל קפטן, האלפא דוג של השולחן. ובכל מהלך שהיא עושה, היא ממשיכה לנפץ סטריאוטיפ אחרי סטריאוטיפ, דעה קדומה אחרי דעה קדומה.
    והגדולה של סלבסט לא שמורה רק לשולחן הפוקר. בשנת 2008, אחרי שזכתה בברייסלט הראשון שלה (והיחיד שלה) החליטה סלבסט לעזוב את עולם הפוקר ולחזור ללימודים. כבוגרת האוניברסיטה הנחשבת של ייל, היא נרשמה ללימודי משפטים בבית הספר היוקרתי למשפטים באותה אוניברסיטה. את העזיבה את עולם הפוקר הסבירה סלבסט בטענה כי היא "מתגעגעת לסביבה האינטלקטואלית של האוניברסיטה". התחום בו מתמחה סלבסט בלימודיה הוא זכויות אדם, והיא מסבירה: "לימודי משפטים הוא המקום הטבעי בשביל מישהו עם הליך מחשבה אנליטי ולוגי אשר רוצה לפתור בעיות של צדק חברתי בעולם". כן כן, היא לא רק שחקנית פוקר מופלאה, סלבסט היא גם שמאלנית עם חוש מפותח לצדק חברתי.

    החזרה המלאה לעולם הפוקר קרתה רק בשנת 2010, כאשר סלבסט, אשר שיחקה פוקר באותה תקופה באופן רק מדי פעם לפעם, לקחה מקום ראשון בטורניר NAPT ב-Mohegan Sun, ובפרס של 750,000$. הטורניר, אחרי הכול, היה בסך הכול במרחק של שעה וחצי נסיעה מייל. באותה תקופה בה שילבה סלבסט בין הלימודים לפוקר היא שיחקה כ-20 טורנירים במשך שנתיים, והצליחה להגיע לכסף בשבעה מתוכם, ולזכות בשלושה. הישגים מדהימים אלו, כאשר הזכייה ב-NAPT שימשה כדובדבן על הקצפת, גרמו להחלטה להזניח לעת עתה את לימודי המשפטים, ולחזור לסבב הפוקר פול טיים.

    חזרתה של סלבסט לסבב הפוקר התגלתה, כאמור, מסע כיבוש מפואר ומוצלח. לצד שלל ההישגים שמניתי בתחילת הכתבה (כולל זכייה נוספת באותו טורניר NAPT, שנה מאוחר יותר) הוסיפה ונסה הופעות בלתי נשכחות במשחקי קאש טלוויזיוניים. בהופעותיה, הן בהיי-סטייקס פוקר והן בביג גיים של פוקרסטארס, ונסה לא תמיד הצליחה לצאת כמנצחת, אבל שני דברים היו ברורים: מדובר בשחקנית קאש אגרסיבית מהמעלה הראשונה, ובשחקנית פוקר שזוכה לכבוד רב מהמקצוענים המקיפים אותה. אחד הרגעים המפוארים של סלבסט הגיע ב-NBC Heads-Up tournemant, בו סיימה במקום השישי וזכתה ב-75,000$. לכל מי שמעוניין לראות הדס-אפ פוקר ברמה גבוהה (למרות התנאים המגבילים של אותו טורניר), מומלץ לצפות במשחק שלה בטורניר זה מול פיל גלפונד, שהסתיים בניצחונה של סלבסט. כרוח סערה, אם בסבב הטורנירים ואם במשחקי הקאש המצולמים, כבשה סלבסט את עולם הפוקר.


    סלבסט, בוארי, ומלאני וייזנר. מצאו את ההבדלים.

    וכיצד, בעצם, עושה סלבסט טוב לעולם הפוקר, ולעולם בכלל? אם נשים בצד את השמאלנות ואת השאיפה לעסוק בעניינים של זכויות אדם, ונישאר רק עם האימפאקט שלה בתוך עולם הפוקר, הרי שלונסה יש משמעות אדירה. לצד כל אותן כוסיות מטופחות, ונסה משמשת ככוכבת הפוקר היחידה שנמצאת בפסגה אך ורק בגלל היכולות והשכל שלה, ולא משום סיבה אחרת, לא מחשוף נדיב ולא חיוך בוהק. אם השאיפה של עולם הפוקר הוא להכניס לתוכו כמה שיותר נשים, הרי שונסה, (יחד עם אנט אוברסטד השמנמנה) עומדת כמודל לחיקוי ראוי לכל בחורה שמתעניינת במשחק. ולא, לא בגלל שהיא לסבית ולא בכלל שאכפת לה מזכויות אדם; אך ורק בגלל שכל הדברים האלו עומדים בצילה של היכולת שלה במשחק הפוקר. בגלל שונסה סלבסט, יותר מכל בחורה אחרת, מסתכלת לעולם הפוקר הגברי ישר בעיניים.

    כתב : יואב רוזנטל

    להמשך דיון בנושא : לא בדיוק כוסית רגילה