פוקרלנד - אנדרו רובל - הדור החדש | פוקרלנד
 
  • אנדרו רובל - הדור החדש


    בשנים האחרונות החל שינוי משמעותי בעולם הפוקר. סוג של התחלפות של דורות. השמות הישנים, אלו אשר בעבר הרכיבו את הקאסט של כל תוכנית פוקר המכבדת עצמה, אלו אשר נישאו בפיהם של כל מי שהמשחק מעניין אותו, הולכים ודועכים. הפוקר בום, שהתחיל עם זכייתו ההיסטורית של כריס מאנימייקר, ייצר כוכבי פוקר, מוצדקים יותר ופחות. באותה תקופה מוזהבת, בה אם ידעת את הסיכוי לפגוע בצבע בטרן כבר היית פייבוריט על רוב הפילד, התבססו השמות אשר משכו אותנו אל המשחק. בשנים אלו, ברגעים אלו ממש, כוכבם של אלו דועך, ושל אחרים דורך. אחד מאותם שחקנים אשר קרנם עלתה הוא אנדרו רובל.

    עכשיו, קל לכולם להגיד כמה עלייתם לגדולה של שחקנים בינוניים למדי כמו מאנימייקר, גרג ריימר או אף שמות מוצלחים יותר כמו מייק מטסאו וג'ו האשם, הייתה קשורה יותר מכל לתזמון ולא ליכולת. ברור לכולם שביחס לשחקני האונליין, חלק ניכר מאותם "כוכבי הפוקר בום" הינם כבשים, דגים, כסף מת. תעיד יותר מכל על כך רשימת ההמתנה הארוכה ליד כל שולחן קאש אונליין שבו משחק דניאל נגראנו. הפוקר השתנה, והכוכבים החדשים של היום, הסלבריטאים החדשים של עולם הפוקר, גדלים, כך נדמה, הודות לכישורים שלהם, ולא הודות לתזמון המופלא של תחילת שנות ה-2000. אך כיצד, בין כל אותם קוסמי אינטרנט שונים ומשונים, נבחרים מתי המעט שכן יופיעו בתוכניות הפוקר, שכן ייהפכו לנציגים של הדור החדש? האם פוקר הוא באמת כל העניין כאן?

    אנדרו רובל הוא דוגמה מעניינת. הסיפור של אנדרו רובל הוא סיפורו של כל שחקן אינטרנט. אנדרו האמריקאי התחיל לשחק פוקר עם חברים, אחרי שראה את מאנימייקר לוקח את המיין איוונט. די מהר הוא הבין שיש לו יתרון עצום על שאר הילדים איתם התחרה. בגיל 17 הפכו הסנטים שהוא הרוויח מהמשחקים הביתיים לאלפי דולרים. הצלחות קטנות באינטרנט נדחו הצידה כאשר התחילו לימודי הקולג' של אנדרו, אבל השיעמום הוביל אותו בחזרה למשחק.
    באותה תקופה עשה רובל את הקפיצה הגדולה הראשונה במשחק שלו. הוא התחיל לנצח בקביעות סיט אנ' גוס של 100$, ולהרוויח אלפי דולרים בחודש. טיול קצר לווגאס עם דיוויד "רפטור517" בננפילד (עוד כוכב אונליין צעיר), אותו הכיר בפורום 2+2, הביא את רובל להחלטה כי הפוקר הוא המקום בשבילו. הוא עזב את כל הקורסים שלו בקולג', והתחיל לשחק אונליין פוקר פול טיים. את הסיט אנ' גוס החליפו משחקי ה-5-10-$ בפול טילט, ורובל, תחת הניק Good2Cu לאט לאט הפך לאחד השחקנים המורווחים בלבל הזה.

    כשהוא מתייחס לאותה תקופה אגב, הוא מדבר על בחירת משחקים כאספקט חשוב במשחק שלו: רובל לא חיפש בהכרח להתחרות מול הטובים ביותר, אלא להרוויח כמה שיותר כסף באופן קבוע. לקפוץ למשחקים הגבוהים ביותר אונליין (מול כרישים כמו דוואן, אייבי, אנטוניוס וכדומה) אינה החלטה מושכלת על פי היגיון זה. הגריינד של המיד-סטייקס, יחד עם סבב הטורנירים, היו קרש הקפיצה של אנדרו. כיום סך הרווחים של רובל מטורנירים הוא מעל מיליון וחצי דולר, והוא כמובן נחשב גם לשחקן קאש מצוין ורווחי. במשחקי הקאש העצומים שנערכים בתקופה האחרונה במקאו, לצד שמות כמו דוואן, אייבי, גאס האנסן וכמה מיליונרים ממוצא סיני, היה בנמצא אף אנדרו רובל. בנובמבר האחרון הוא אף הצליח להרוויח שני מיליון דולר במהלך סשן אחד, ולהפסיד את אותו סכום יום לאחר מכן.

    עם רצון ויכולת לשחק ולהמר בסכומים כל כך גבוהים, נדמה כי עלייתו של רובל על הרדאר של עולם הפוקר הינה מוצדקת. אך בעבר, בשנת 2008, עת ערך את הופעת הבכורה שלו בטלוויזיה, בתוכנת Poker After Dark לצד אגדות כמו דויל בראנסן וג'וני צ'אן, נדמה היה כי לא היה הבדל גדול כל כך בין רובל לבין כל אחד משחקני האונליין המרוויחים של זמנו. אז כיצד הפך אנדרו רובל, הוא מכולם, לשחקן אשר הופיע בכל תוכניות הפוקר הגדולות? הרווחים שלו מטורנירים לא מרשימים במיוחד; אונליין, רובל לא היה שחקן קבוע במשחקים הענקיים באמת. ועדיין, הוא מחזיק באמתחתו, החל משנת 2008, הופעות באינספור תוכניות פוקר בטלוויזיה. אני לא מנסה לערער על איכויות הפוקר של האמריקאי הצעיר, אלא רק להעלות את הקשר בין העובדה שרובל הוא צעיר, בלונדיני ויפה תואר, לבין החשיפה בה הוא זכה. או במלים אחרות: אנחנו יודעים כי הליך הבחירה של השחקנים שמופיעים בטלוויזיה קשור לכריזמה שלהם לא פחות מאשר ליכולות הפוקר שלהם (אחרת, איך אפשר להסביר את הנוכחות הבלתי פוסקת של אספנדיארי ולאק בתוכניות הטלוויזיה, עם כל הכבוד למשחק של השניים). אנדרו רובל, אני טוען, נהנה אף הוא מהעדפתה של השיטה את אלו הנוצצים יותר, גם אם נבחר מתוך קבוצה של שחקני אונליין שכולם שחקנים מצוינים. כל זאת השתנה ברגע שהנוכחות של רובל בטלוויזיה החלה, באופן די מקרי, לתפוס כיוון די מפתיע.

    לצד ההישגים שלו על שולחן הפוקר, לרובל היו שני רגעים טלוויזיוניים מכוננים ברגע להפיכתו לכוכב פוקר. הרגע הראשון קשור פחות ליכולת, ויותר למזל; ועדיין, רובל התפרסם בתחילה כילד שפגע על פטריק אנטוניוס בארבע הרצות במשחק אומהה, כשהסיכוי שלו לזכות אפילו באחת מההרצות היה 27%, בקופה של 260,000$. אחד הבד ביטים הכי מדהימים שנראו אי פעם בטלוויזיה.


    למרות הבנתי הבינונית בפוט לימיט אומהה, אני יכול להגיד די בוודאות שרובל שיחק את היד בצורה נוראית. אפילו פטריק אנטוניוס, סלע שלו ושתקני בצורה יוצאת דופן, מצא לנכון לעקוץ את רובל על המשחק האיום שלו (וזה היה עוד לפני שרובל הצליח להלביש עליו בכל ההרצות).
    אם יד זאת הייתה היד שהכירה את רובל לעולם, הרי היד הבאה היא זו שפרסמה אותו, ובדרך סימנה אותו כנציג מובהק של דור השחקנים החדש. זהו האירוע שבו רובל הפך, לדעתי, לאישיות משמעותית בעולם הפוקר, דווקא דרך יציאתו חוצץ כנגד הכוחות הפועלים בעולם זה. ושוב, לפחות בהתחלה, רובל כמעט ולא עשה כלום בשביל לזכות בתשומת הלב. שימו לב למתרחש ביד:


    אנדרו מגיע לשחק בביג גיים, ומיד מקבל אינספור גינויים וצעקות מטוני ג'י, האוסטרלי-ליטאי שלא מפספס הזדמנות להתנהג כמו אידיוט מול כל העולם. במהלך היד המופיעה כאן, מנסה נגראנו לבלף את רובל מ-A-J על לוח של A-K-8-10-10. נגראנו מהמר 18,000$ לתוך 32,000$, ובזמן שרובל מנסה לחשוב, טוני ג'י (בפעם השנייה באותו הסשן) מתחיל לקלל את הצעיר האמריקאי, ואפילו שם עליו שעון. מול הלחץ של הזמן והקללות של טוני ג'י, רובל זורק לבסוף את היד הטובה ביותר. התגובה של נגראנו היא מביכה בהתאם: הוא הופך את הבלוף שלו, ומודה לטוני ג'י על המהלך הלא אתי שעשה, אשר עזר לנגראנו להצליח לבלף (אחרי אינסוף בלופים שנכשלו). ההתנהגות של טוני ג'י היא מביכה ואופיינית; של נגראנו פתטית, כוחנית ומגעילה עוד יותר. כל זה מתרחש, חשוב להגיד, לאחר שנגראנו תקף את רובל אחרי שהצעיר לא הסכים לעשות סטראדל).

    התגובה של רובל לאירועים לא איחרה לבוא. בבלוג שלו הוא מגנה את ההתנהגות של נגראנו, מספר כי בימים שלפני המשחק הוא לקח לו מעל 150,000$ במשחקי הדס אפ אונליין, וטוען כי ההתנהגות של דניאל נובעת משנאה אישית אליו, ומתחושה שהוא פשוט כבר לא ברמה של שחקני האונליין הטובים. רובל מסיים ומציין כי הוא, בניגוד לנגראנו הסלב המיליונר, משחק פוקר בשביל להרוויח כי זו הפרנסה שלו. נגראנו, לטענתו, הוא אייקון של פוקר ולא שחקן פוקר אמיתי. רובל מציין כי אף אחד לא מתנגד לנגראנו בעולם הפוקר בגלל הכוח של נגראנו בפוקרסטארס, והעובדה כי הוא, במידה רבה, מכריע מי יישב בתוכניות הטלוויזיה (עם נפילתו של האתר פול טילט, פוקרסטארס, שנגראנו הוא הכוכב העיקרי שלהם, שולטים ברוב השוק של תוכניות הפוקר בטלוויזיה). את הבלוג שלו הוא מסיים (בצורה די מבריקה אני חייב לציין) באומרו כי מכיוון שרב עם נגראנו, הוא לא רואה דרך שבה יוזמן בקרוב להופיע שוב בטלוויזיה; לכן, הוא קורא לדניאל לחזור לשחק איתו אונליין: אחרי הכול, רובל צריך להתפרנס איכשהו.

    ההתקפה הנסערת של רובל על נגראנו אולי סימנה את הקץ על הקריירה הטלוויזיונית שלו בפוקרסטארס (ואולי לא, אגב. במיוחד לאחר הסמי-התנצלות שפרסם נגראנו בתגובה. אחרי הכול, אין דבר כזה יחסי ציבור גרועים). בכל מקרה, היא סימנה אותו כיותר מסתם פנים יפות עם רווחים גבוהים אונליין: רובל הוא נציג גאה של הדור החדש, אשר יוצא נגד הטיראניות (ממש כך) של כוכבי הפוקר-בום, ששולטים עדיין בעולם הפוקר. עשיר, רווחי, מפוכח, מנוסח היטב ובטוח בעצמו. אנדרו רובל, בזכות ולא בחסד, עושה שם לעצמו בעולם הפוקר. ואת המאבק בין הדור הישן (ונגראנו נציגו) לבין הדור החדש, הוא מעדיף לנהל לאו דווקא מול מצלמות הטלוויזיה, אלא על שולחן הפוקר, במקום בו היכולת מדברת.

    כתב : יואב רוזנטל

    להמשך דיון בנושא : אנדרו רובל - הדור החדש