פוקרלנד - אייזק הקסטון, נווד פוקר, מרוויח מיליונים | פוקרלנד
 
  • אייזק הקסטון, נווד פוקר, מרוויח מיליונים


    כאשר אייזק הקסטון מסביר מדוע הוא אוהב לשחק פוקר, אפשר לשמוע את ההתלהבות בקולו "יש פשוט משהו שקורה במוח שלי כאשר אני משחק. זה פשוט מרגיש לי מאוד הגיוני. החוקים ברורים, המטרה ברורה, וכל השאר פשוט מתפוגג ואני יכול להתמקד בדבר אחד הזה שמבחינתי הוא גם מאוד מאתגר וגם מאוד מרגיע בעת ובעונה אחת". משחקים, במיוחד פוקר, הוכיחו את עצמם מאוד ריווחים עבור הקסטון, והוא צבר יותר מ5.7 מיליון דולר מטורנירי פוקר חיים, ובנוסף הוא נחשב לאחד משחקני הקאש הריווחים ביותר בהסטוריית הפוקר ברשת, מה שהוסיף לחשבון הבנק שלו עוד כמה מיליונים טובים.

    הקסטון נולד ב1985, בן לפסיכיאטרית ופרופסור בקולג', וכבר בגיל צעיר גילה את האהבה שלו למשחקי אסטרטגיה, כאשר בגיל 4 למד לשחק שחמט, ובגיל 10 הוא כבר היה מנצח את אביו ללא בעיה והחל להשתתף בטורנירי שחמט. מאוחר יותר תשומת הלב שלו עברה משחמט למשחק הקלפים Magic : the Gathering, והוא החל להשקיע בכך יותר ויותר זמן. "חווית התיכון עבורי הייתה היה לא פשוטה, מצד אחד משעממת ומצד שני מאוד מלחיצה. המשחק עבורי היה דבר חשוב מאוד, והוא היה הרבה יותר הגיוני עבורי מכל שאר הדברים בחיים, כך שמהר מאוד הוא הפך לדבר האהוב עליי ביותר".

    הקסטון ראה כיצד שחקני המג'יק הטובים ביותר מתפרנסים מהמשחק וחלם כי יום אחד יוכל גם הוא לעשות זאת, ולא לעבוד בעבודה שגרתית. כאשר שגעון הפוקר החל לפני קצת יותר מעשר שנים החלום שלו לאט לאט קרם עור וגידים, ולאחר שחברים מעולם המג'יק הכירו לו את משחק הפוקר הרשת, הוא כבר לא הביט לאחור. הוא נשר מאוניברסיטת בראון ועבר לשחק פוקר במשרה מלאה, מטפס בסכומים לאט לאט, מהרמה הנמוכה ביותר ועד לשולחנות ההיי סטייקס, מרוויח מיליוני דולרים. הוא כבר ביחד עם חברתו זואי ללאס וגאס ואפשר לומר שהוא חי את החיים הטובים. עד ל15 באפריל 2011. היום בו ממשלת ארצות הברית סגרה את אתרי הפוקר הגדולים בעולם, ושינתה את חייו.

    "אחרי שהאתרים הגדולים נפלו, לא חשבתי לרגע להמשיך לשחק פוקר למחייתי מבלי לשחק ברשת. במהלך השנים מה שעבד לי הכל טוב היה משחקי ראש בראש או שולחן קצר, וזה דבר שהרבה יותר קשה לארגן בקזינו, שלא לדבר על קצב המשחק. היה לי ברור שאם אני רוצה להמשיך לחיות את החלום, אני חייב לעזוב את המדינה" מספר הקסטון. "כאשר רק התחלתי לבדוק את אפשרות המעבר אמרתי לעצמי, זה הולך להיות קלי קלות. אני פשוט אבחר לי מקום בעולם שבו אני רוצה לגור ופשוט אסע לשם. לא ממש חשבתי על זה שצריך ויזה כדי לנסוע למדינה מסוימת. פשוט לא היה לי מושג שאתה לא יכול לעבור לחיות במדינה אחרת סתם כך. בדיעבד זה נשמע מטופש כי ידעתי שיש דבר כזה מהגרים לא חוקיים אבל אני מניח שפשוט לא ראיתי את עצמי ככזה".


    אחת הידיים המפורסמות ביותר של הקסטון - PCA 2007

    קנדה ומקסיקו היו שתי האפשרויות הראשונות של הקסטון בגלל הקרבה לארצות הברית, אבל מזג האוויר הקר בקנדה ורמת הפשיעה במקסיקו היו סיבות שמנעו את המעבר שלו לשכנות הקרובות. הקסטון וחברתו המשיכו לבדוק מספר אפשרויות למגורים מסביב לעולם, אוסטרליה, אסיה, אירופה, בכל מקום שרק אפשר למעשה, ולבסוף שמעו על אפשרות מעבר למלטה שנראה שהייתה תפורה לצרכיהם. "בגדול כל מה שאתה צריך זה להראות שיש לך מספיק כסף כדי להתקיים שם, שאתה לא מתכוון לתפוס מקום עבודה של מקומי, אין לך רישום פלילי ולהוציא סכום מסוים של כסף על קניית או השכרת נכס וזהו, יש לך אישור לחיות שם כמה שתרצה".

    באותו הזמן אייזק היה בן 26 וחברתו זואי בת 28, והוא מספר שכמות הביורקרטיה שהוא היה צריך לעבור הייתה בכלל לא קטנה, בדרך כלל משהו שאנשים בגיל מבוגר יותר חווים, כאשר הם מחפשים מקום לבלות את הפנסיה. "זה היה מאוד מוזר, כל ההתנהלות הזו מול הגופים הגדולים האלה, אישורים ללא סוף. רוב האנשים שעשו מה שאני עשיתי הם פנסיונרים בריטים שמחפשים מקום חם ונעים להעביר את הזמן לאחר הפרישה".

    כאשר אופציית המעבר למלטה עלתה על השולחן, עברו כמעט 8 שנים מאז שנפגשו השניים לראשונה. במהלך אליפות העולם בפוקר של 2011 אייזק בילה את הזמן בוגאס ואילו זואי נסעה למלטה, לבדוק את השטח. "לאחר שבילתה שם זמן מה היא התאהבה במקום והיא חזרה לספר לי שמדובר במקום מעולה עבורנו. התחלנו לבדוק את הפרטים המדוייקים והבנו שכדי שנתאים לקריטריונים הדרושים אנחנו צריכים להתחתן, וכך עשינו". השניים התחתנו ב1 בספטמבר 2011, והגיעו למלטה שבועיים לאחר מכן. לאחר חודשים ארוכים של עבודה מול פירמות עורכי דין מקומיות והרשויות המלטזיות היה נראה שהם סוף סוף יכולים להתחיל להתרגל לחיים הטובים לחופי הים התיכון, מרחק אלפי מיילים ממולדתם. לרוע מזלם, רגע לפני שהכל נסגר התוכנית שלפיה היו אמורים לקבל את אישור השהייה בוטלה. "ממש באותו היום שהגענו הופיעה בעיתון כותרת גדולה עם ביקורת על מדיניות הממשלה, תלונות על כך שאנשים מנצלים לרעה את האפשרות להגר למדינה בקלות. המדיניות השתנתה וכדי לקבל אישור שהיה היה צריך לתת לממשלה חצי מיליון יורו. החלטנו לא לעשות זאת ופשוט להשאר עם ויזה רגילה, שעל פיה צריך לבלות 90 יום מתוך כל 180 באירופה, וחצי מהשנה אנחנו פשוט מבלים במקום אחר".

    למרות הבעיות האלו ההקסטונים מרוצים עד כה מסגנון החיים שלהם במדינה החדשה. הקסטון אפילו מספר שהיום הוא מסתכל על פרשת בלאק פריידי כברכה "ללא ספק זה גרם להרחבת האופקים שלי, והתבגרתי לא מעט. החיים בוגאס היה מאוד צפויים, עד כמה שזה יכול להשמע חיסרון. הכל היה טוב, הרווחתי בפוקר והייתי בסביבה נוחה, אבל הכל היה מאוד חד מימדי, ולא עשיתי שום דבר מעבר למשחק ולבילויים עם שחקני פוקר אחרים".

    בחזרה לעניינים

    אחרי כמה שנים של אי וודאות, מאז פרשת בלאק פריידי, נראה שהמשחק מתחיל לחזור לעצמו לאט לאט. אחד מהטרנדים החמים בעולם הטורנירים החיים בשנים האחרונות הוא העלייה בכמות הטורנירים שמצריכים סכום בעל 6 ספרות על מנת להכנס אליהם, טורנירי הסופר היי רולר כפי שהם מכונים. כאחד משחקני ההיי סטייקס הקבועים ברשת ועם הרבה ניסיון בטורנירי פוקר חיים, היה זה רק טבעי שהקסטון יהיה אחד מהשמות שאנחנו תמיד רואים בטורנירים האלו.

    "אני חושב ששיחקתי ביותר מ20 טורנירי סופר היי רולר בשנת 2013, אבל נדמה שיש איזהשהי הרגשה בקהילה שהטורנירים האלה אינם יכולים להמשך לאורך זמן, וכי כל מי שמשחק אותם משחק הרבה מעל הבנקרול שלו. אני ממש לא מסכים. חלק גדול מהמשתתפים בטורנירים האלו הם שחקנים חובבים, כך שאם תסתכל על קבוצת השחקנים המקצוענים שמשחקים, הקבוצה הזאת אמורה להרוויח בתוחלת. בטורניר נתון מרבית הסיכויים שאכן זה יקרה, ואם מסתכלים על שנה נתונה, אם יש מספיק טורנירים, האפשרות שהקבוצה הזאת לא תרוויח היא לדעתי שואפת לאפס".

    הזכייה הגדולה ביותר של הקסטון בקריירה הייתה ביוני האחרון, כאשר הוא סיים חמישי בטורניר שנערך במקאו, עם דמי כניסה של מיליון דולר הונג קונגי (קצת יותר מ128 אלף דולר), ולקח הביתה 1.3 מיליון דולר. שבוע לאחר מכן הוא סיים במקום השני בטורניר עם דמי כניסה של 32 אלף דולר ולקח 332 אלף, וסך הזכיות שלו בקריירה כבר עומד על כ5.7 מיליון דולר. יותר ויותר טורנירים שכאלה צצים ברחבי הגלובוס ואין ספק שהקסטון מרוצה מכך "אני חושב שהעלייה במספר הטורנירים האלו פשוט מייצגת אינפלציה של כסף שמגיע משחקנים חובבים שנכנסים לראשונה לעולם הפוקר, ולא משחקים קאש בסכומים כאלה".


    סרט תעודה קצר שהכינו פוקרסטארס על הקסטון

    אם מדברים על שחקנים חובבים ומשחקי קאש, הקסטון כמובן נשאל על משחקי הקאש המפורסמים במקאו, בהם מיליוני דולרים נמצאים על השולחן. "אני באופן אישי לא השתתפתי במשחקי קאש בזמן שהייתי שם. המשחקים הבאמת גדולים הם למעשה פרטיים ואני לא חושב שאני אקבל הזמנה. יש משחקים גדולים שאפשר לשחק בהם שרצים בוין, משהו שמקביל לבליינדים של 100-200 דולר, והם בערך על סך הסכום שיהיה לי שווה לעשות את הנסיעה במקום פשוט לשחק ברשת, מהבית שלי. בכל מקרה אם אני צריך להסתכל מה יותר כיף לי לשחק, כסף בצד, ללא ספק אני אעדיף לשחק ברשת".

    היכולת לשחק משחקי קאש ברשת הייתה המניע העיקרי של הקסטון לסיבוב מסביב לעולם, וללא ספק המאמץ היה שווה. "אני משחק כמעט בכל משחק שרץ ברשת, ובזמן האחרון זה כולל המון אקשן בשולחנות ה50-100 דולר נו לימיט טקסס הולדם 6 אנשים בשולחן. אני חושב ששיחקתי לא מעט ראש בראש מול ויקטור בלום בבליינדים יותר גבוהים, 300-600 או 400-800 עם ערימות גדולות מאוד וגם 500-1000 דולר עם קאפ. היו לי גם כמה חודשים ששיחקתי באופן קבוע 400-800 מול בחור ממקאו. אני מנסה לשחק בכל המשחקים שנראים חמים, וזה משתנה מחודש לחודש".

    מבט קדימה

    בנוסף להצלחה שהוא נוחל בסבב הטורנירים החיים, הקסטון מרוויח סכומים נאים גם ברשת, שם הוא הרוויח עד היום 3.5 מיליון דולר, על פי מספר אתרי מעקב. חוץ מהרווחים אותם הוא עושה על השולחן, הקסטון הוא גם חלק מצוות המקצוענים של אתר פוקרסטארס, מה שמנפח עוד קצת את חשבון הבנק שלו. "הייתי במשא ומתן עם פוקרסטארס מאז שהגעתי לשולחן הגמר של המיין איבנט של ההרפתקאה בקריבים (PCA) ב2007, והמשא ומתן הזה התחדש כשמפגשי הראש בראש עם איסילדור ב2011-2012 שוחקו. שיחקתי נגדו ממלטה, ולאחר מספר חודשים ב2012, הגענו להסכמה. אני מאוד שמח שעשינו כך, ועד כה אני מרוצה מהיותי חלק מצוות המקצוענים של האתר, אני מאוד נהנה לעבוד איתם". במסגרת העבודה עם פוקרסטארס הקסטון השתתף במספר אירועים וקידומי מכירות שהוא מספר שמאוד אהב "לאחרונה שיחקתי במשחקי קאש בסכומים נמוכים מאוד ובסדרת טורנירי סיטנגו שבהם אנשים שניצחו ידיים מולו הרוויחו סכום כסף נוסף, היה מאוד נחמד. שיחקתי בסדרת מפגשי ראש בראש בין חברי צוות פוקרסטארס לחברי צוות פול טילט, אני שיחקתי מול דואן, אלקי שיחק מול בלום ודניאל נגראנו שיחק מול גאס הנסן, היה כיף, במיוחד לאור העובדה שהבסנו אותם".

    הקסטון מספר שהוא שמח מאוד שמאז שעזב את ארצות הברית הוא ממשיך להצליח, מכיוון שבניגוד להרבה מקצוענים צעירים אחרים, סכומי הכסף בהם הוא זוכה הם קצת יותר מאשר דרך לעקוב מי יותר טוב או אמצעי לחיות את החיים הטובים. "מכוניות מפוארות או שעונים יוקרתיים אף פעם לא היו הסגנון שלי., למרות שאני די חובב מסעדות איכותיות. אני מתכנן להקים משפחה וזה לא דבר זול, הכסף שאני מרוויח מבחינתי צריך לממן לי את העתיד, כך שזה לא סתם נקודות במשחק וידאו עבורי". כאשר חיי המשפחה כבר מעבר לאופק, הקסטון שמח שהוא הצליח למצוא את הטוב בפרשת בלאק פרידיי, שהובילה אותו לחיים יותר מאוזנים. "אני חושב שאני נמצא במקום מאוד טוב מבחינת הקריירה שלי היום. אני מאוד מאושר מאיך שהדברים קורים, ההצלחה שלי בסבב הטורנירים, הקשר העסקי שלי עם פוקרסטארס, החיים האישיים, הכל טוב. אני אהיה שמח אם בעוד שנה הכל יראה בדיוק כמו שהוא נראה עכשיו".

    להמשך דיון בנושא : אייזק הקסטון, נווד פוקר, מרוויח מיליונים