פוקרלנד - מייק מקדונלד - שחקן הפוקר הטוב בעולם? | פוקרלנד
 
  • מייק מקדונלד - שחקן הפוקר הטוב בעולם?


    חלומו של כל שחקן פוקר הוא להרוויח מיליוני דולרים בקריירה, להגיע לשולחנות גמר של טורנירים גדולים, לחיות את החיים הטובים. מייק מקדונלנד עשה את כל זה רק בשמונת החודשים האחרונים, כאשר מאז מאי 2013 הוא הגיע לתשעה שולחנות גמר בטורנירים גדולים וזכה ב5.4 מיליון דולר (סכום שלבדו היה מכניס אותו למקום ה100 ברשימת מרוויחי כל הזמנים), לא רע עבור בחור בן 24 שבכלל מחשיב את עצמו חצי בפרישה. מקדונלד, הידוע בכינויו "Timex" באינטרנט, הרוויח עד כה כ10 מיליון דולר מטורנירים חיים, והוא ממוקם במקום ה21 ברשימת מרוויחי כל הזמנים.

    לאחרונה סיים במקום השני בטורניר ההרפתקאה בקריבים (PCA) מה שהקנה לו קצת יותר ממיליון דולר, במקום השני בטורניר ה100 אלף דולר כניסה של האוזי מיליונס לפרס של 1.3 מיליון דולר ולקינוח סיים במקום השלישי בטורניר הסופר היי רולר 250 אלף דולר כניסה באוזי מיליונס ל1.6 מיליון דולר, שלושה זכיות בסכומים של למעלה ממיליון דולר בתוך פחות מחודש. לאחרונה ישב מקדולנד עם כתב מגזין קארד פלייר כדי לדבר ההתחלה שלו בעולם הפוקר, מה מניע אותו לשחק ומה הוא למד בשש השנים האחרונות.


    ש: לפני שהתחלת לשחק פוקר היית משחק שחמט, איך בעצם עשית את המעבר משח לפוקר?

    ת: מאמן השחמט שלי נהג לשחק פוקר ברשת כדי להרוויח עוד קצת כסף, ויום אחד אחרי שיעור שעשינו הוא הציע ללמד אותי איך לשחק פוקר. לא ידעתי שום דבר על המשחק, אבל חשבתי שזה יכול להיות מגניב. דיברתי קצת על אסטרטגיה בסיסית, הפקדתי קצת לכסף באתר כלשהו, ומפה לשם הגעתי לאן שאני נמצא היום.

    ש: איך מסבירים את הבסיס של משחק הפוקר בצורה שתהיה מעניינת? מהניסיון שלי לרוב האנשים אין את הסבלנות הדרושה ללמוד משחק מסובך כמו פוקר מאפס.

    ת: זה שאלה שקשה לענות עליה. אני מניח שתמיד הייתי טוב במשחקים מכל סוג, ואני לומד מהר כך שבמקום בו מישהו אחר היה מתעצבן ומפסיק, אני הייתי דווקא הולך ומשתפר. אם נחזור למקרה שלי אז מה שקרה הוא שפתחנו שולחן קאש של 25-50 סנט באולטימט פוקר בו שיחקן פראלד פרידמן נגד שחקן כלשהו וצפינו במתרחש. לאחר מכן המאמן שלי התחיל להסביר לי את מה שאנחנו רואים ולנתח את הידיים שפרידמן שיחק וכך בעצם לגרום לי להבין איזה סוג של מידע אפשר לאסוף. הוא הסביר לי דברים בסיסיים כמו לשחק בצורה שמרנית אגרסיבית, להמר לואליו ואיך להכניס את הכסף פנימה בצורה טובה. הסשנים הראשונים ששיחקתי היו בסכומים ממש נמוכים, בליינדים שעמדו על סנטים בודדים ואני חושב שכבר בסשן השלישי שלי הבנתי איך לשחק בצורה ריווחיות ומאז לא הסתכלתי אחורה.

    ש: היית רק בן 18 כאשר התחלת לשחק בטורנירים חיים מסביב לעולם, מה חשבו על כך הוריך?

    ת: ההורים שלי תמיד תמכו בי לאורך השנים. הדאגה העיקרית שלהם הייתה שלא אפסיד כסף שאני לא יכול להרשות לעצמי להפסיד ושלא אקח סיכונים מיותרים. הם בוטחים בו מספיק כדי לדעת שאני לא עושה שטויות ותמיד משחק בצורה שקולה.

    ש: הפכת לאלוף סבב הפוקר האירופאי (EPT) הצעיר ביותר בהסטוריה כאשר זכית בEPT דורטמונד ב2008 בגיל 18. מה דעתך על אותו הניצחון היום, כאשר אתה כבר כמעט חמש שנים בסבב?

    ת: באותו הזמן אני חושב שלקחתי את הניצחון כמובן מאילו. המשחקים היו כל כך קלים אז שההרגשה שלי הייתה שאני פשוט הולך לזכות בטורניר גדול או שניים בכל שנה. הייתי ממש תמים במובן הזה. מאז כבר למדתי להכיר את השונות שמגיעה עם משחק הפוקר, וכמה אכזרית היא יכולה להיות, מה שגורם לי להבין כמה בר מזל הייתי לזכות בכזה טורניר גדול רק חמישה חודשים לאחר שהתחלתי לשחק בצורה מקצוענית. קח לדוגמה טורניר כמו ההרפתקאה בקריבים של פוקרסטארס (PCA), אם תחשוב על מספר השחקנים שמשתתפים בו כל שנה, יכול להיות שאגיע לשולחן הגמר רק פעם ב15 שנה, אבל למרות שהשונות היא מטורפת, ישנם שחקנים עם רמה כה חלשה שעדיין שווה לשחק מכיוון שההתוחלת היא כה חיובית.

    ש: האירוע המרכזי של הPCA השנה הכיל מעל 1,000 שחקנים ואתה תמיד שולף דמי כניסה של 6 ספרות להשתתפות בכל טורנירי הסופר היי רולר שאתה משתתף בהם. האם אתה מרגיש עצבני לפעמים כשאתה חושב על סכומי הכסף הגדולים האלו או שהניסיון שלך כבר הפך אותך לחסין?

    ת: בדרך כלל אני לא מרגיש עצבנות כלשהי כשאני משחק בטורנירים האלה, אבל ישנם מקרים שבהם אני שם לב שאני לא כל כך מרגיש בנוח. מקרה שהיה לי לאחרונה, ביום השלישי של האירוע המרכזי של הPCA, הייתי חולה כל השבוע והרגשתי שאני לא עצמי, אני חושב שפיזרתי יותר מדי רמזים פיזים, ולמרבה המזל הצלחתי לסחוב את היום ולהגיע לשלבים המאוחרים של הטורניר. לגבי טורנירי הסופר היי רולר, לא הייתי משחק אותם אם לא הייתי מרגיש בנוח לשים סכומים כאלה על השולחן וזה מתקשר למה שאמרתי מקודם לגבי ההורים שלי ולכך שאני לא מרשה לעצמי להפסיד סכומים שגדולים עליי.

    ש: סיימת שני באירוע המרכזי של הPCA ויש לך עוד המון סיומים מוצלחים ברזומה, אבל מאז המיין איבנט של ליגת אפיק פוקר ב2011 לא הצלחת לזכות בטורניר גדול. האם אתה כועס על עצמך שלא הצלחת לעשות זאת מאז או שאתה מרוצה מהריצות העמוקות שכן עשית?

    ת: כאשר רק התחלתי לשחק הייתי ללא ספק מסוג השחקנים שמשחקים לניצחון בלבד, אבל מאז כבר השלמתי עם העובדה שפוקר הוא העבודה שלי, והמטרה שלי היא לעשות כמה שיותר כסף. כמובן שמקום ראשון משלם יותר ממקום שני, אבל אני לא מסוג השחקנים שמתבאסים מכל דבר שהוא לא מקום ראשון. אני חושב שרוב השחקנים שאני מכיר חושבים כמוני, למרות שאני מכיר כמה שדווקא רואים זאת אחרת. ישנם כאלה שהמניעים שלהם מעט שונים, למשל כאלו שיש להם ספונסר שמממן את הטורנירים בהם הם משחקים, ואז הדבר היחידי שמעניין אותם הוא לסיים ראשון. אני משחק בטורנירים כדי לעשות כסף, ואם אני עושה כסף אני מרוצה מהתוצאה. אני לא משחק עבור התהילה, ואני חושב שלמדוד את השווי העצמי שלך במספר הטורנירים בהם זכית הוא מתכון בטוח לחוסר שביעות רצון.

    ש: אם כבר הזכרת את נושא הספונסר, מה אתה יכול לספר עליך בהקשר הזה? האם יש לך תוכניות להצטרף לאתר פוקר כלשהו? יש משהו בקנה?

    ת: אם זה יקרה זה יקרה. כרגע אין שום דבר קונקרטי ולמען האמת יותר פסימי מרוב האנשים, כך שאני לא רואה את זה קורה כרגע. אני לא רואה איך הפופולריות של משחק הפוקר תעלה בקנדה בתקופה הקרובה, כמובן שאם הייתי זוכה במיין איבנט של אליפות העולם בפוקר (WSOP) הייתי יכול להחשב כשחקן אותו אפשר לשווק, אבל חוץ מזה אני לא חושב שזה סביר שאקבל טלפון מספונסר כלשהו בזמן הקרוב. יש פשוט יותר מדי שחקנים אחרים עם רזומה מרשים יותר שעדיין לא מצאו ספונסר.

    ש: ב2010 הכרזת שאתה לוקח הפסקה קטנה מפוקר ומאז הלו"ז שלך היה די רגוע ולא צפוף. מה התוכניות שלך ל2014 לאחר רצף התוצאות המרשים שלך?

    ת: התוצאות האחרונות שלי לא משחקות תפקיד בהחלטה שלי היכן לשחק ומתי. לגבי שנת 2014, אני מתכנן לשחק בטורניר הגמר של הEPT במונטה קרלו ובמיין איבנט של אליפות העולם בפוקר בקיץ אבל זה פחות או יותר הכל. אולי אשחק כמה טורנירי סופר היי רולר פה ושם, אבל באופן כללי אני הולך לברור היכן אשחק בקפידה.

    להמשך דיון בנושא : מייק מקדונלד - שחקן הפוקר הטוב בעולם?